La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 08-03-2022
Tres mujeres fuertes de la energía analizan la inclusión en el sector

Pese a que se trata de una industria donde las mujeres continúan en un papel secundario, durante el último tiempo los gremios de la energía -y particularmente de áreas renovables- han comenzado a ser liderados por manos femeninas. Se trata de profesionales de larga carrera en este rubro, que ven con ojos críticos la lentitud con que el sector ha comenzado un necesario cambio cultural, que, consideran, será clave para los desafíos que tiene el país frente a la meta de descarbonizar la matriz y dar un salto a la sustentabilidad. Y coinciden: la oportunidad es ahora.

Energía femenina: es cosa de abrir los ojos

MARÍA PAZ DE LA CRUZ, GERENTA GENERAL DE H2 CHILE.

Este Día de la Mujer se da en un contexto propicio para hablar de una mayor incorporación femenina en el mundo de la energía, el cambio climático y la transición energética. Hace 10 años, prácticamente no había mujeres en cargos relevantes en política, empresas u organismos internacionales vinculados a estos temas, asunto que recién está empezando a cambiar.

De acuerdo con el ranking de Mujeres Empresarias, en Chile la participación femenina en directorios pasó de un 9% a un 17% y de un 13% a un 21% en los cargos gerenciales en 2020, consistente con reportes del Ministerio de la Mujer o la CMF que muestran cifras similares. Hasta 2019, la integración de la mujer en el área energética era limitada (apenas un 18% en gerencias), encontrándose predominantemente en las áreas administrativas.

¿Hay menos mujeres dispuestas a trabajar en energía o hidrógeno verde (H2V) en particular? Rotundamente, no. La evidencia dice que mientras más mujeres se sumen a la economía, más ganancias hay para el sistema. Cifras de Corfo muestran que por cada 100 mil mujeres que se suman al mercado laboral, el PIB puede incrementarse hasta en 0,65 puntos porcentuales. Pese a ello, persisten resistencias a ceder espacios y generar cambios culturales en sectores como el energético, donde la presencia de mujeres en directorios y gerencias es escasa.

El debate y la agenda política hoy hablan de generar espacios ‘desde arriba’, por ley, pero las empresas y las organizaciones podrían avanzar sin tener que ser empujadas por la obligatoriedad, más aún cuando el talento femenino en sectores emergentes como el H2V ofrece más oportunidades de integración. Es cosa de abrir los ojos, porque hemos estado acá desde hace mucho.

Transición energética con enfoque de género

ANA LÍA ROJAS, DIRECTORA EJECUTIVA DE ACERA.

¿Hay alguna relación entre la transición energética y las demandas de equidad de género? Claro que sí. Es una oportunidad única –al igual que la toma de decisiones y la implementación de soluciones energéticas sin emisiones y con respeto al medio ambiente y el territorio- en un sector históricamente masculino, para que las mujeres contribuyamos con nuevos enfoques y prismas de evaluación, lo que se requiere para la mega transformación del sector energético.

Frente a esto, los desafíos son varios. En primer lugar, equidad salarial. La brecha de remuneraciones sigue siendo la gran piedra de tope de los derechos laborales femeninos y un factor importante de discriminación. Segundo, acceso a las oportunidades de crecimiento y el derrumbe de los techos de cristal, la barrera invisible para avanzar en la carrera profesional hacia cargos de nivel gerencial. Tercero, el desarrollo de un perfil especializado en temáticas áridas que requieren formación y dedicación, lo que requiere de corresponsabilidad en el plano familiar y doméstico. Por último, la imperiosa necesidad de mayor participación en la creación de los negocios, cuando una innovación pasa de la etapa del laboratorio o diseño.

Muchas innovaciones y nuevas tecnologías clave para la transición energética han sido descubiertas por mujeres, pero ellas no participan de su escalamiento, porque no tienen acceso o desconocen el mundo financiero y de la creación de negocios.

Debemos trabajar el enfoque de género de la transición energética con una mirada integral desde las políticas públicas y los modelos de negocio privados.

Rol de la eficiencia energética y el poder femenino

MÓNICA GAZMURI, GERENTE ANESCO CHILE A.G.

Ni la Eficiencia Energética (EE) ni la mujer son invisibles. Como Asociación hicimos historia en 2011: fui la única mujer a cargo de un gremio de energía en Chile (contra viento y marea… a veces con un presupuesto límite). Hoy seguimos abriendo espacios para las mujeres en todas nuestras empresas y sus distintas áreas de trabajo, también a nivel interno en el directorio y el nuevo consejo asesor. Además, cooperamos con el sector al organizar la Feria Energía + Mujer cada año desde 2019.

Para la mujer no hay nada más natural que la eficiencia de los recursos. Tenemos una mirada integral (extendiendo presupuestos, velando por la descendencia, el entorno y la naturaleza), somos resilientes y las mejores promotoras de la EE; y podemos ayudar a enfrentar la megacrisis mundial del cambio climático y un mayor estrés del sistema energético derivado de la guerra en curso.

En la industria de la EE en Chile, la mujer representa solo el 15%. Si bien esto puede ser asociado a las carreras tradicionalmente para hombres, o a la falta de información al respecto, también el mercado laboral era más rígido. Hoy no pueden abstraerse, ni marginarse. La mujer probó que sí hay opción para el teletrabajo, trabajo por objetivos, part time y compatibilizar las tareas familiares, sin dejar de ser profesional y productiva. El desafío está también en el otro 50% de la población y su aporte al hogar y crianza de los hijos, para que ambas partes puedan lograr su pleno desarrollo.

La EE sí se ve y se siente: en la calidad de vida, cuando bajan las cuentas, moderniza una industria, reduce la contaminación local, bajan los costos operacionales, hacemos más con menos. El escenario actual requerirá de mucho más poder femenino. ¡Bienvenidas todas!

Fuente: Diario Financiero

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