La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 13-04-2020
Subsecretario de Energía, Francisco Javier López: "Hay proyectos, como los eólicos, que es esencial que sigan adelante"

La autoridad recordó que para el 2040 está la meta de cambio de la matriz energética, a través de la descarbonización. Por ende, recalcó que se deben levantar nuevas iniciativas renovables.

En general, los proyectos energéticos, principalmente renovables, siguen adelante en sus distintas etapas de desarrollo, pese a la situación de pandemia que vive el país y que en muchas áreas tiene iniciativas detenidas.

Así lo planteó el subsecretario de Energía, Francisco Javier López, quien en conversación con este medio indicó que varias obras continúan en sus fases de construcción, en especial en la Región del Biobío, que es un polo de desarrollo energético muy relevante.

En la zona existen obras en energía por US$ 841 millones en cuatro parques eólicos y uno solar.

“Hay múltiples proyectos, especialmente eólicos, que es esencial que sigan adelante porque aún cuando vemos que hay consumo circunstancial menor, dada la situación de catástrofe o limitaciones que existen, vemos también que a futuro habrá un mayor incremento de la demanda de energía y especialmente renovables”, apuntó.

Matriz

Recordó que para el 2040 está la meta de cambio de la matriz energética, a través de la descarbonización. Por ende, explicó que se deben levantar nuevas iniciativas renovables que puedan reemplazar a las que están inyectando al sistema.

Sobre cuánto podría crecer la demanda, en especial desde el tercer trimestre, cuando se supone que se reactivará la actividad, López señaló que cuando termine la situación excepcional se espera que retomen los consumos que había hasta antes de esta crisis y si hay aumentos deberían ir de la mano de una recuperación de la economía.

Indicó que el ministerio ha estado trabajando en distintas líneas. Por un lado están viendo el suministro en materia de combustible, que en cuanto a abastecimiento y continuidad está funcionando de manera normal, aunque remarcó que la rebaja en el precio está asociada a la caída internacional del petróleo más que a los consumos internos. Y la segunda vertiente es la que se está dando en energía, especialmente del área industrial y comercial.

Justamente, señaló, que se tomó la decisión de congelar hasta junio el mayor costo de las denominadas horas punta, que se dan entre las 18 y las 22 horas, donde el sector industrial concentra la mayor producción. Explicó que entre abril y septiembre el consumo de energía es más intenso y por eso se justifica ese periodo de consumo.

Dos meses

“Como hemos visto que la demanda ha caído un 10% se pudo tomar esta medida de manera excepcional, enmarcada en la situación de catástrofe que estamos viviendo y que excluirá a los meses de abril y mayo en las mediciones de horario punta para todos los clientes del sistema eléctrico nacional. Esto quedó recogido en un decreto de la Comisión Nacional de Energía que ya fue publicado en el Diario Oficiar, explicó.

Sobre la opción que más allá de julio esta resolución se pueda extender, López sostuvo que esto está vinculado ala caída en la demanda que se ha dado, pues está la proyección es que durante el tercer trimestre se reactive la economía y con ello el consumo energético a
niveles normales.

Cabe recordar que en Biobío surgió una mesa de grandes consumidores, que bajo el alero de Irade y la Asociación de Consumidores de Energía no Regulados (Acenor), logró negociar en bloque logrando una reducción del orden de 30% en los costos para las industrias. Sobre lo mismo, el personero dijo que de todas maneras esta medida fue solicitada por agricultores, parlamentarios transversales y por amplios sectores, lo que da un fuerte impulso a la economía y que beneficia a los industriales, al sector residencial y otras áreas.

Recalcó que esto ayudará a mejorar la gestión de los horarios de trabajo y también a los abastecimiento de los alimentos, pues hay limitación por toques de queda y sectores de cuarentena. “Muchas veces con la medición de los horarios punta se detenía la producción o bien generaban energía con sistemas diésel, con las complejidades y los costos que esto traía. Por eso es una decisión que beneficia a todos”, aseguró.

Sobre el impacto en los hogares, afirmó que esto los beneficia por lo que se denomina la energía adicional de invierno, que se traduce en que aquellos clientes residenciales que tienen alto consumo, no tendrá el cargo que era del orden del 40% por sobreconsumo.

Respecto a las horas punta, Carolina Parada, gerenta general de Ira-de, sostuvo que todas las medidas que vayan en beneficio del motor productivo del país, “me parecen buenas iniciativas. Como lo señaló el ministro de Energía, esta medida no sólo va en auxilio de los chilenos, sino que también apunta a la protección de industrias que cumplen roles esenciales para el abastecimiento y la tranquilidad de todo el país. Por otra parte será un alivio para pymes y comercios que podrán seguir operando de acuerdo a tarifas estándar, lo que se traducirá en un impulso para la economía en medio de la crisis que estamos enfrentando”.

Destacó el rol que cumplieron las empresas del sector eléctrico, quienes manifestaron su disposición a contribuir al éxito de esta medida. “Un claro ejemplo del trabajo coordinado entre Gobierno y empresa, que siempre hemos impulsado desde Irade”, añadió.

A su vez, Luis Enrique López, gerente general de Efizity, indicó que la industria energética en Chile siempre ha tenido una visión de largo plazo y se adaptará a la contracción de demanda que estamos pasando producto de la crisis sanitaria. “Vemos que los proyectos que ya están en construcción en su mayoría los seguirán desarrollando. Sin embargo, aquellos que no han entrado en esa etapa se encuentran postergados hasta tener más claridad de cómo se desenvuelve el país, post pandemia y estallido social”, apreció.

Varios cambios

Mientras que Luciano Cruz Morandé, socio del estudio jurídico Arteaga Gorziglia, afirmó que en los últimos dos años ha habido varios cambios en las reglas del juego para el sector energético que han generado distintos grados de incertidumbre.

“Hemos pasado por revisiones de contratos, discusiones sobre medidores, congelamientos de tarifas, postergaciones de pagos y diversos cambios regulatorios. Sin embargo, esta área tiene ciertas características que lo hacen especial. Es una industria que siempre ha estado ala vanguardia en la innovación, que sabe de desafíos, vengan de la naturaleza, de la economía o de la regulación, y que ha estado siempre a la altura de las circunstancias. Ciertamente no son tiempos fáciles para la inversión, pero vemos que ésta continúa por el momento. Aun así, no se le puede seguir cargando la mano. Es fundamental cuidar la industria energética, que es un pilar fundamental en la senda del desarrollo”.

Fuente: El Sur de Concepción

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