La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 07-09-2020
Sector energético mantiene impulso y proyectos en tramitación superan en 66% lo visto en todo 2019

El ministro Juan Carlos Jobet apunta a que el área seguirá siendo el motor de la recuperación, para lo que advierte que se requiere mantener el diálogo y los acuerdos entre los actores.

Pese a la pandemia y a los efectos económicos de la crisis sanitaria, el sector energético ha mantenido un fuerte impulso en lo que va del año, tanto en los proyectos en construcción, como en los tramitados ambientalmente. En total, según las cifras del Gobierno, existen unos US$ 40 mil millones de inversiones en proyectos del área si se suma generación, transmisión y distribución, en sus diferentes etapas de desarrollo.

‘El sector ha estado muy dinámico, atrayendo inversión extranjera y local, y a pesar de que el contexto es difícil, se ha mantenido un impulso importante, que demuestra que hemos seguido acelerando. Son números bien impresionantes’, sostiene el ministro de Energía, Juan Carlos Jobet.

Tal ha sido el crecimiento, que las cifras acumuladas al mes de agosto revelan que han iniciado su tramitación ambiental 237 iniciativas, lo que representa un alza de 66% en comparación a lo visto en todo 2019 completo, lo que llevado a inversiones comprometidas, se trata de casi US$ 18 mil millones.

‘Es difícil proyectar un número en específico, porque cada compañía va ingresando y avanzando etapas a su ritmo, pero vemos mucho interés por Chile, muchas compañías preguntan por el potencial mirándolo como destino de posibles inversiones y nosotros estamos confiados de que vamos a seguir tirando el carro en la recuperación, atacando al desempleo y atrayendo inversión a las distintas regiones’, explica Jobet.

La autoridad apunta que para el desarrollo del sector han sido claves las ventajas competitivas el país, pero además, la estabilidad del área energética, incluso con las modificaciones que se han realizado en los últimos años. Es por eso que enfatiza que para seguir esa senda en necesario mantener el diálogo y buscar consensos entre todos los actores.

‘Tenemos que ser capaces de dibujar juntos una mirada a largo plazo, porque es la única manera de que la solución resulte todo lo buena que se pueda, pero además, es esencial para que esa visión tenga soporte y apoyo de todos los actores, para ser sostenible en el tiempo’, explica la autoridad, que adelanta que esta semana ingresará al Congreso la esperada reforma a la ley de distribución, iniciativa que busca generar mayor competencia en el sector y reducir los costos de las tarifas.

En las reuniones que ha sostenido con inversionistas extranjeros, Jobet revela que además de la oportunidad de desarrollo en energías renovables e hidrógeno verde, se destaca la situación fiscal sana del país, la estabilidad y la claridad de las reglas, pero también se nombra el plebiscito constitucional que se realizará el próximo mes.

‘Los inversionistas entienden que en octubre se abre un desafío importante, que Chile es un país que pasó de ser pobre, a uno de ingreso medio y que tiene un desafío de transición hacia una nueva fase de desarrollo. En general, entienden este fenómeno que no es único de Chile, y confían en la capacidad del país de resolver esta tensión. Si damos señales de que podemos ponernos de acuerdo, vamos a salir fortalecidos de esto’, asegura.

Hidrógeno verde

Otro de los focos que está impulsando la cartera de Energía es el hidrógeno verde, con el objetivo de que Chile sea una potencia de aquí a 2030 aprovechando el potencial que otorgan las fuentes renovables.

Durante las últimas semanas, Jobet ha sostenido reuniones virtuales con actores de la industria global y se han cerrado importantes paquetes económicos para impulsar estudios al respecto, los que han contado con la participación del BID y de la Unión Europea, y que se suman a los planes de la Corfo en cuanto a mecanismos de cofinanciamiento para proyectos de hidrógeno verde, para así fomentar el desarrollo de la industria.

‘Con el hidrógeno está la tentación de que como es un tema nuevo, el Gobierno se lleve el tema como propio, lo que es un error, por eso convocamos a una comisión en la que participan el expresidente Lagos, Marcelo Mena, Vivianne Blanlot, entre otros; es un ejemplo de una visión amplia y compartida. Esa manera de hacer las cosas es una señal de tranquilidad para los actores, no son ideas de un gobierno, sino que de un país que se ha sostenido en el tiempo’, asegura el ministro, que apunta a que las expectativas a 2030 son contar con un nivel de exportaciones similar al de la industria del cobre, en torno a los US$ 30 mil millones.

Actualmente, una comisión transversal está trabajando en la política más adecuada para desarrollar esta industria, estrategia que será revelada a comienzos de noviembre.

Fuente: El Mercurio

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