La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 31-01-2022
Renovables No Convencionales, la energía que Chile necesita para avanzar hacia un desarrollo sostenible

Masificar el uso de energías limpias es un desafío que se impulsa tanto en el mundo público como en el privado.

El sector energético es responsable del 77% de los gases de efecto invernadero que produce Chile. El tema no es menor si se considera que los GEI son considerados causantes del calentamiento global.

Los efectos de este fenómeno están a la vista: alza de temperaturas, deshielo de glaciares, sequías, ascenso en el nivel del mar, olas de calor, inundaciones y tormentas, entre otros.

De ahí la importancia de que todos los sectores tomen acción para reducir la emisión de GEI. Una de ellas es avanzar en materia de transición energética; es decir, pasar desde una matriz marcada por los combustibles fósiles, a una que considere la masificación de las Energías Renovables No Convencionales (ERNC), lo que permitiría avanzar hacia la carbono neutralidad.

En este escenario, Chile es privilegiado, pues posee condiciones geográficas que le permiten el desarrollo de fuentes de energías solares, eólicas, geotérmicas y marinas, que poco a poco ha ido ganando terreno en la matriz energética del país. En efecto, durante el primer semestre de 2021, llegó al 23,5%, según datos de la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento, ACERA. Y el gobierno estableció como meta que a 2030 las ERNC representen el 40%.

‘Tanto el reciclaje como las energías limpias son parte de una misma lógica: la economía circular. Las energías sucias, que se obtienen a partir de extraer un recurso de la naturaleza, ya sea combustible fósil, madera u otros, para producir un elemento energético que termina siendo combustionado y generando emisiones atmosféricas es en base a una lógica lineal y, por el contrario, las ERNC contemplan la posibilidad de que la energía permanezca en el tiempo, en el uso y como elemento clave dentro de la economía circular’, explica Gonzalo Muñoz, fundador de TriCiclos, empresa que diseña e implementa soluciones para eliminar el concepto de basura y así, avanzar hacia una economía circular.

Agrega que al hablar de ‘una economía limpia y sustentable, incluso los procesos técnicos debieran siempre estar alimentados de energías limpias, al mismo tiempo que componentes que se usan en el desarrollo de ERNC, como los paneles fotovoltaicos, debieran estar diseñados para que al culminar su ciclo de uso puedan volver a convertirse en materiales para nuevos procesos industriales’.

Impactos

Con este mismo norte, Sodimac ha desarrollado un Programa de Gestión Ambiental que busca no solo cuidar el hogar de cada cliente, sino también el hogar de todos: el planeta. Es que, en opinión de Juan Carlos Corvalán, gerente de Sostenibilidad de Sodimac, ‘todas las organizaciones debieran plantearse su responsabilidad respecto del medio ambiente que los rodea’.

‘Hemos generado impactos de los cuales hay que hacerse cargo y toda la ciencia nos dice que no tenemos mucho más tiempo para revertir esto. No queda tiempo, no podemos seguir en este ritmo de impacto al medio ambiente’, comenta.

En línea con esta reflexión, Sodimac ha adoptado una serie de acciones para contribuir en la lucha contra el cambio climático. Por ello y consciente de que lo que no se mide, no se gestiona, hace más de 10 años comenzaron a medir su huella de carbono, convirtiéndose en uno de los primeros retailers de Latinoamérica en hacerlo.

‘Nos hemos fijado siempre los mayores estándares. Por eso, la medición de la huella de carbono se realiza según las normas de Greenhouse Protocol a nivel mundial. A partir de eso, empezamos a trabajar medidas de reducción específicas, para ir disminuyendo nuestro impacto en el medio ambiente’, afirma el ejecutivo.

Este eje de acción ha sido reconocido, recientemente, por el Programa HuellaChile del Ministerio del Medio Ambiente que por tercer año consecutivo entregó a Sodimac el sello de excelencia, además de los de cuantificación y reducción de GEI, lo que es un reconocimiento a sus acciones para reducir el impacto de sus emisiones.

En efecto, en los últimos tres años, la huella de carbono de la compañía dedicada a materiales para mejorar los hogares ha disminuido en 25%.

Pero no es la única distinción que ha obtenido el retailer del hogar, pues por segundo año consecutivo recibió la certificación del programa Giro Limpio de la Agencia de Sostenibilidad Energética (AgenciaSE).

Este reconocimiento se entrega, en el caso de las compañías generadoras de carga, a las que movilizan al menos el 50% de ésta en camiones con sello Giro Limpio; es decir, que pertenezcan a transportistas comprometidos con la eficiencia energética y disminución de emisiones.

En esta dirección y como parte de sus acciones para contribuir a la lucha contra el cambio climático, Sodimac promueve la incorporación de sus firmas transportistas al programa Giro Limpio, que los ayuda a reducir sus emisiones, con mejores prácticas de conducción y facilitar el acceso al recambio tecnológico, entre otras iniciativas.

‘Estamos muy agradecidos por los reconocimientos de HuellaChile y Giro Limpio, que reflejan nuestro compromiso activo contra el cambio climático. En Sodimac trabajamos por reducir y mitigar los impactos ambientales de la operación, para lo cual implementamos un completo programa de gestión ambiental’, resalta el gerente general de Sodimac Chile, Eduardo Mizón.

Otras medidas

Pero la estrategia de cuidado del medio ambiente implementada por Sodimac también considera 20 puntos limpios desde Arica a Castro.

‘Fuimos los primeros que entramos al pacto de los plásticos, a la economía circular con Gonzalo Muñoz, cuando recién se estaba hablando de este tema en el país’, explica Juan Carlos Corvalán.

Otra acción adoptada es la incorporación de energías limpias. La empresa se abastece en un 90% con Energías Renovables no Convencionales (ERNC) a través de un acuerdo suscrito por Falabella y la colocación de paneles fotovoltaicos en todas las instalaciones con factibilidad técnica, llegando a 52.

Sodimac impulsa además la electromovilidad con la instalación de 30 puntos de carga para vehículos eléctricos al 2023 en tiendas, centros de distribución y oficina central. En ese compromiso, incorporó vehículos eléctricos para despachos de última milla y abastecimiento de tiendas.

‘Una empresa como la nuestra, que interactúa con las personas, tiene que estar en sintonía con ellas, saber cuáles son las tendencias y anhelos y uno de esos es cuidar su casa, pero también la casa de todos’, asevera Juan Carlos Corvalán.

Fuente: La Segunda

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