La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 24-02-2020
Región de Antofagasta: US$2 mil millones en proyectos de ERNC ingresaron en febrero

De obtener la Resolución de Calificación Ambiental, las comunas de Taltal y María Elena recibirían las principales inversiones.

Más de 2.000 millones de dólares en proyectos de energía renovable de fuente variable (ERFV) ingresaron durante febrero al Sistema de Evaluación Ambiental (SEA), cinco de ellos, durante la semana pasada.

El hecho, inédito en su forma, refleja el gran interés de compañías chilenas e internacionales por desarrollar iniciativas aprovechando las ventajas competitivas que otorga el extenso desierto atacameño. Uno de los más relevantes en la lista es el proyecto fotovoltaico “Inti Pacha”, desarrollado por Colbún S.A. Emplazado a 23 kilómetros al noreste de la comuna de María Elena, en el cruce de la ruta 5 y 24 – que une Calama con Tocopilla- contempla la instalación de cerca de 2 millones de paneles solares, en una superficie de 1.289 hectáreas.

“Inti Pacha” proyecta una vida útil total de 53 años y estará constituido por tres zonas que aportarán sobre 788 MW en potencia peak al Sistema Eléctrico Nacional (SEN). En los antecedentes entregados ante el SEA, Colbún detalla que la energía producida será conducida hasta dos subestaciones ya existentes en las inmediaciones del proyecto a través de dos lineas de transmisión de 25 kms. de longitud. Thomas Keller, gerente general de Colbún, señaló que “Inti Pacha es parte del plan de crecimiento de Colbún en base al desarrollo de energías renovables, orientado a la generación sustentable y que busca aportar a la transición energética que está viviendo nuestro país, hacia energías sin emisiones”.

TALTAL, LA FAVORITA

En el creciente interés por el desarrollo de iniciativas de generación de energías renovables, Taltal aparece como la comuna que agrupa mayor cantidad de proyectos. Solo en el transcurso de febrero de este año, el SEA admitió a tramitación dos proyectos de energía fotovoltaica y otro eólico, que en conjunto, contemplan inversiones por más 1.200 millones de dólares. Sergio Orellana, alcalde de Taltal, sabe del gran interés para desarrollar proyectos ERNC. Para el edil, la instalación de plantas eólicas o fotovoltaicas, se ha convertido en una nueva alternativa laboral para una comuna históricamente vinculada a la explotación de la pesca y la pequeña minería.

“Lo que siempre solicitamos a las empresas que presentan sus proyectos es poder capacitar a trabajadores de la comuna. Por ejemplo, hay gente que trabajó en la instalación de la plantas de los españoles el 2017 y ahora está en Brasil y en Perú. Esa es la idea, que si estos proyectos se instalan, la gente de la comuna esté capacitada para poder trabajar, operar o mantener esas plantas”, destacó Orellana. Enel Green Power (EGP), y su filial Parque Eólico Taltal (PET), presentaron al SEA las declaraciones de impacto ambiental para el desarrollo de dos parques fotovoltaicos en esa comuna, los que comenzarían sus primeras obras en septiembre del 2021. En el caso de PET, la firma espera invertir US$350 millones en construir una planta fotovoltaica de 719 mil paneles solares, en los terrenos colindantes a la zona donde ya poseen un parque de 33 turbinas eólicas en operaciones desde diciembre del 2014.

El segundo proyecto – liderado directamente por EGP se instalará 20 kms. al oriente de la localidad de Paposo y utilizará una superficie de 470 hectáreas para la instalación de un parque de 411.600 módulos, los que en conjunto alcanzarían una potencia de 181 MW. A ellos, se suma la presentación del Estudio de Impacto Ambiental que realizó Colbún a principios de febrero para la construcción el parque eólico más grande de Sudamérica. El proyecto Horizonte, que contempla la instalación de 140 aerogeneradores al noroeste de Taltal, alcanzaría una inversión de MUS$700, proyecta el inicio de su construcción para marzo del año 2021. Si bien, menores en su capacidad e inversión, los dos proyectos de generación solar presentados durante esta última semana, a cargo de Angamos Solar SpA y Michilla Solar SpA, reafirman el interés de los inversionistas por desarrollar proyectos de energía limpia en una comuna que, recién en septiembre del 2019, recibió los antecedentes para la instalación de su primera planta fotovoltaica.

MEJILLONES, NUEVO ACTOR

Ambos proyectos contemplan una generación de 9MW cada uno y una inversión total de US$24 millones. Instalados en las cercanías del poblado de Michilla y en ruta B-272 que une Mejillones con la Ruta 1, ambos proyectos esperan operar a partir de diciembre del año 2021. A través de su oficina de Gestión de Proyectos Sustentables (GPS), la Seremi de Economía monitorea el ingreso y avance de proyectos al SEA.

Para su titular, Ronie Navarrete, el año pasado y este 2020 avizora un fuerte incremento y diversidad de proyectos energéticos sustentables en todas las comunas de la región. De acuerdo a los datos de la GPS, durante el 2019 se inició la construcción de ocho proyectos de distinto tamaño y que implican inversiones por 11.049MMU$, y la generación de empleo para 1.698 personas.

Para el secretario regional, la proyección del 2020 no es menos auspiciosa, por cuanto esperan el inicio de obras para otros diez proyectos energéticos que permitirían la generación 4.080 plazas de empleo. “Antofagasta se ha convertido en una región bastante demandada por las empresas de energía. Por lo tanto hoy tenemos una alta capacidad para desarrollar una economía importante en el tema energético y junto con la Seremi del Trabajo, estamos trabajando para facilitar la contratación de mano de obra local”, apuntó Navarrete.

Fuente: El Mercurio de Antofagasta

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