La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 02-02-2021
Race to Zero: Chile se suma a nuevo plan global carbono neutral

La nueva iniciativa propone metas y métodos específicos para 27 sectores claves de la economía mundial.

En la reciente conferencia anual del Foro Económico Mundial en Davos, el Champion de la Cop 25, el chileno Gonzalo Muñoz, su par de la versión 26, Nigel Topping, junto a la ministra de Medio Ambiente, Carolina Schmidt, y otras autoridades internacionales, hicieron el lanzamiento de una nueva iniciativa en la carrera a cero emisiones de actores no gubernamentales: Race to Zero Breakthroughs. Muñoz explica que por más de un año se trabajó con expertos de cada uno de los ámbitos específicos de la economía: energía, transporte y sistemas constructivos, entre otros. Así, se presentaron los primeros 27 programas para sectores económicos específicos, señalando metas de corto plazo, con ‘cambios tecnológicos, propuestas empresariales, desarrollo de modelos de negocio’, todo con el objetivo de acelerar su transición hacia las cero emisiones, estableciendo un avance o punto de inflexión (breakthroughs) para cada sector, es decir, el año en que cada sector llegará a un punto de no retorno en su forma de producción, que lo llevará a alcanzar las cero emisiones en un plazo adecuado.

‘Le estamos dando una aterrizada muy concreta para que cualquier actor de la economía del mundo diga: ‘bueno, ¿dónde estoy yo y qué es lo que tengo que hacer para ser parte de una economía carbono neutral y resiliente al 2050?’’, explica Muñoz. Destaca que la meta es que, para la Cop 26 en noviembre de este año, un 20% de las empresas de al menos 10 de los 27 sectores contemplados, estén participando de esta iniciativa. Con ello se espera que los participantes del Race to Zero se multipliquen por 10. La iniciativa nace con el fin de acrecentar el interés y las opciones para que actores no gubernamentales se puedan seguir sumando a este compromiso, que actualmente suma cerca de 1.400 asociados y ya compromete alrededor del 63% del producto interno bruto del mundo para 2050. ‘Ahora se suma Estados Unidos, o sea, crece la probabilidad de llegar con un porcentaje casi total del PIB del mundo con compromisos de carbono neutralidad en la primera mitad del siglo’, añade.

Energías limpias

En el documento en que se anuncian cada una de estas metas intermedias, se entregan, entre otros, los objetivos en el caso de la industria de energías limpias. Para ello se detalla que a partir de algunas acciones con inversionistas, políticas públicas y sociedad civil, el resultado debería ser que para 2030, el 30% de la participación en la electricidad mundial sea a partir de generación solar y eólica, y el 60% de cualquier fuente renovable. Este sector también fue destacado por Muñoz como uno de los más importantes en esta iniciativa a nivel nacional. ‘Chile claramente ha vivido esa trayectoria.

Hoy ya tenemos más del 20% del sector eléctrico comprometido a Race to Zero a través de al menos tres de las grandes compañías energéticas. Esperaría que de aquí a Glasgow lleguemos con un porcentaje más alto. Si miran el mapa, la empresas pueden ver cómo están y cómo van en la trayectoria a la total descarbonización en la década del 2040’, dice Muñoz. Otro de los breakthroughs relacionados, señala el Champion, es el hidrógeno verde, donde la expectativa es tener 25 GW de electrolizadores a 2026. Chile está participando de eso a través de su propia Estrategia Nacional de Hidrógeno verde. En estos dos casos, se estarían cumpliendo las metas a corto plazo. ‘Después, esperaría que Chile tenga un buen posicionamiento en materia de fin del motor de combustión interna en buses’, agrega Muñoz.

Fuente: Diario Financiero

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