La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 08-04-2020
¿Quién paga la cuenta? El desencuentro de Jobet con las ERNC por regulaciones eléctricas

Ayer por la tarde un grupo de siete firmas integrantes de ACERA, enviaron una carta confidencial al gobierno acusando el negativo impacto que tendrán en el sector los anuncios regulatorios post estallido social y Covid-19. “Se han presentado iniciativas basadas en la premura y la contingencia, con nula o poca participación o consulta con actores de las ERNC”, acusan.

“Las compañías que suscriben la presente carta desean expresar su preocupación con relación a las señales regulatorias que se han observado en Chile en los últimos meses, pues algunas de estas señales afectan negativamente el desarrollo de la energía renovable no convencional (ERNC) en nuestro país”.

Así parte la carta que ayer en la tarde siete empresas de energía renovables no convencionales le hicieron llegar al ministro de Energía, Juan Carlos Jobet; al titular de Hacienda, Ignacio Briones y al ministro de Economía Lucas Palacios.

La misiva de seis páginas -rotulada como “confidencial”- aparece firmada por José Luis Muñoz de AELA Generación; Alfredo Solar de Atlas de Renewable Energy; Tomás Schröter de Wpd Chile; Gabriel Ortiz de First Solar; Jaime Solaun de Solarpack Chile y José Ignacio Escobar de Acciona Energía Chile.

En la carta a los ministros, las firmas hacen un repaso de las regulaciones anunciadas por el Ejecutivo en el marco del estallido social y ahora del Covid-19, que impiden el corte de los servicios por no pago y se orientan a aliviar la carga del pago de electricidad durante el Estado de Excepción a las familias y personas más vulnerables y quienes pierdan sus trabajos.

“Se han presentado iniciativas basadas en la premura y la contingencia, con nula o poca participación o consulta con actores de las ERNC como nuestras compañías, sin un análisis profundo de los impactos a mediano y largo plazo que éstas pueden acarrear”, plantean.

Añaden que ven con “preocupación los profundos efectos financieros negativos que la Ley N°21.185 (que crea un mecanismo transitorio de estabilización de precios de la energía eléctrica, en adelante “Ley PEC”) ha tenido en los contratos de suministro de energía y potencia adjudicados en procesos de licitaciones públicas para abastecer a clientes regulados (“PPA”) celebrados por las compañías adjudicatarias que suscriben la presente. Es injusto, por decir los menos, que precisamente las compañías que, de buena fe, han sido pioneras en la rebaja de los precios de energía, en la introducción de competencia en el mercado eléctrico y en el uso de tecnología limpia, sean objeto y resulten castigadas financieramente a diferencia de otros actores el mercado”.

En su mensaje al gobierno las siete firmas advierten un desincentivo a la inversión por las incertezas jurídicas y un posible efecto rebote en las tarifas. “El daño a la reputación de Chile dentro de los inversionistas extranjeros causará posiblemente una fuerte disminución en el número de próximas ofertas de licitación energética regulada para empresas de distribución, lo que derivará nuevamente en una concentración del mercado y en aumentos en los precios de la energía (o disminuciones menores a las posibles) que afectarán directamente a los hogares residenciales y Pymes, entre otros consumidores”, aseguran.

“Somos conscientes de que existen varias externalidades que afectan el comportamiento de las decisiones con respecto a las políticas públicas tomadas para proteger a las familias más vulnerables, pero creemos firmemente que no se han considerado los efectos para los desarrolladores e inversionistas de proyectos de generación ERNC en Chile, pues está en peligro la supervivencia de las empresas suscribientes y los puestos de trabajo generados por ellas”, dicen en sus conclusiones.

El mensaje se suma a la declaración que hace unos días dio a conocer el directorio de ACERA, gremio que reúne a las empresas de generación renovable, que advirtió efectos en la cadena de pagos de las empresas distribuidoras de energía tras los anuncios del gobierno por el Covid-19.

Factor Jobet

Quienes conocen la trastienda del mensaje de las empresas al gobierno aseguran que es la consecuencia de la distancia que el sector de las ERNC tiene con el Ejecutivo, en particular con el ministro de Energía, Juan Carlos Jobet, que -en su versión- ha privilegiado el contacto con las grandes firmas.

Los firmantes tienen pocos años en la industria. Llegaron por proceso de licitación y estiman que han contribuido a la rebaja de un 40% en el precio de la energía, pero no han sido considerados un actor en los procesos regulatorios que se han anunciado post estallido. Y hoy, ante los nuevos anuncios, se consideran más expuestos.

En el ministerio del Energía, en tanto, lamentaron que se rompiera el carácter confidencial de la carta y sostienen que no es efectivo que las puertas del ministerio estén cerradas para ningún sector de la industria. Frente al contenido de la misiva, desde el ministerio de Energía señalaron: “Entendemos la preocupación planteada, pero la labor del gobierno es pensar en Chile como conjunto y mantener las señales de largo plazo”.

Fuente: La Tercera

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