La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 15-03-2021
Proyectos de energías limpias lideraron inversión privada en la Región de Biobío durante 2020

El titular regional de Energía, Mauricio Henríquez, destacó que actualmente Biobío produce poco más del 30% del total de la energía en el país y que la matriz está cambiando debido al alto interés en desarrollar plantas de Energías Renovables no Convencionales, ERNC.

Durante 2020, un 70% de la inversión privada en la Región que pasó por el Servicio de Evaluación Ambiental fueron proyectos de energía y todos ellos correspondieron a generación limpia, tal como es la eólica y solar.

En total se presentaron 22 proyectos de generación de Energías Renovables no Convencionales (ERNC) y fueron 14 los que entraron en proceso de construcción, con una inversión de 1.119 millones de dólares.

Mauricio Henríquez, seremi de Energía, explicó que “el año pasado fue por lejos el mejor año de la última década en la región del Biobío en materia energética, nunca antes habíamos tenido los números que tuvimos”.

Además, destacó que la matriz de la Región, que incluye el refinado del petróleo, producción de pellet y la generación eléctrica, hacen del Biobío la capital energética de Chile, representando poco más del 30% del total de la energía en el país.

“En electricidad nos gana Antofagasta, pero esta no produce pellet ni refina combustible, y si sumamos todos los energéticos, Biobío es por lejos la capital”, enfatizó Henríquez.

CAMBIOS DE MATRIZ

Hoy en la región más del 60% de la fuente de energía es hídrica, lo que incluye hidráulica de pasada y de embalse, y alrededor de 30% es energía térmica, fundamentalmente proveniente del carbón. Sin embargo, “es impresionante cómo ha ido cambiando la matriz energética”, manifestó el seremi, destacando dentro de estos cambios el avance en energías renovables, sobre todo considerando los proyectos que este año entraron en construcción.

Según el detalle de Generadoras de Chile, 6 de los 14 proyectos son de tecnología eólica, que se traducen en una capacidad de 419 MW y una inversión de 613 millones de dólares. Esto significa un nuevo paso en el uso de energías limpias, en específico eólica que pese a ser importante en la región aún solo genera un 2% de energía.

GENERACIÓN POR VIENTO

Otra de las conclusiones del cierre de 2020 es que Biobío es la segunda región que más crece, luego de Antofagasta, en energía eólica teniendo actualmente cerca de 120 MW de potencia instalada.

Y es que, si bien no es de las con mejores condiciones de viento del país, sí tiene las características suficientes, lo que, sumado a la situación logística y portuaria, la convierten en uno de los mejores ecosistemas para construir este tipo de tecnología, algo que durante este año va aumentar considerablemente.

Según precisó el seremi de Energía, se construirán 200 aerogeneradores, cada uno de una altura de 170 metros y con tres palas (hélices) de 60 metros de largo cada una. Por esto destacó la presencia del puerto de Lirquén, que es donde llegan estos grandes objetos para luego ser trasladados a su respectivo parque ubicados por ejemplo en Los Ángeles, Mulchén y Negrete.

Pero no todo se refiere a futuro, ya que en 2020 la planta de energía eólica que más destacó fue una de los cinco que hay en la Región, el Parque Eólico Las Peñas, considerado el más eficiente a nivel nacional.

OTROS TIPOS DE ENERGÍA

Si bien la energía generada por el viento es una de las que destaca, no es la única energía renovable presente. Datos de Acera AG., demuestra que a febrero de 2021 la capacidad instalada de Energías Renovables no Convencionales y Almacenamiento en el Biobío es de 371 MW (considerando centrales en operación y en pruebas).

De esta cifra, destacan los 164 MW generados por energía eólica y los 155MW por biomasa, tipo de energía que se obtiene de materia orgánica susceptible de ser utilizada como fuente energética.

En cuanto a energía solar, si bien es poca comparada con los otros tipos, existiendo una planta de 3MW en Cabrero, desde la Seremi indicaron que están en construcción otros 21 MW de potencia instalada en desarrollo entre Cabrero y Los Ángeles, los cuales serán los más australes de Chile.

Fuente: El Sur de Concepción

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