La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 24-05-2019
Ministra de Energía, Susana Jiménez: El aumento de la generación renovable en Chile implica un despliegue de infraestructura de transmisión

En entrevista con diario El Día, la titular de la cartera energética defendió las líneas de transmisión que se han articulado en el norte del país, como Cardones Polpaico, y puso de relieve la importancia de concretar el proyecto ligado a la empresa Eletrans III, que ingresaría al SEA en las próximas semanas, iniciativa que también pasaría por la Región de Coquimbo.

Una fructífera vista realizó la ministra de Energía, Susana Jiménez, esta semana a la Región de Coquimbo. En su segundo despliegue en la zona, la titular de la cartera hizo un repaso por la gestión de la autoridad durante 2018 y sentó las bases del trabajo para 2019.

Además, Jiménez anuncio de más de $1.000 millones para 6 proyectos de electrificación rural en seis comunas de la región e inauguró un techo solar público en el Liceo Industrial de Coquimbo, iniciativa que permitirá generar el 21% de la energía requerida por el establecimiento.

Con todo, Jiménez conversó con diario El Día sobre la importancia de las líneas de transmisión que se han articulado en el norte de Chile, pero que tanta oposición ciudadana han generado. En esa línea, puso de relieve el valor de concretar el proyecto ligado a la empresa Eletrans III, que ingresaría al SEA en las próximas semanas, iniciativa que también pasaría por la Región de Coquimbo. ‘La Región de Coquimbo tiene un potencial único para seguir desarrollando proyectos de inversión ligados a las ERNC’, Susana Jiménez, ministra de Energía.

¿Cuáles fueron los hitos de 2018 en la Región de Coquimbo en lo que a materia energética se refiere?

‘En el contexto nacional, hoy observamos un despliegue de las energías renovables. Se ha abierto una gran oportunidad para el país, de empezar a producir energía propia renovable a costos muy competitivos. Como Chile tiene extraordinarias condiciones para ello, vemos un despliegue de inversionistas en esta materia, lo que da cuenta de las cifras que exhiben hoy el sector energético, como que el 21% de la inversión total del país correspondió a energía.

Además, ya más del 20% de la capacidad instalada en el país es en base a estas energías renovables no convencionales. La Región de Coquimbo tiene una marcada vocación renovable, ya que cuenta con una dotación más alta que el promedio país. Hay mucha generación en base a eólica, pero crecientemente también energía solar.

Tanto así que hoy hay una cartera de proyectos que triplica la capacidad instalada existente. Si la región tiene una capacidad instalada del orden de 1.200 megawatt, hoy el catastro de proyectos muestran alrededor de 3.400 megawatt. Esto da cuenta del potencial e interés de desarrollar iniciativas en la región’.

¿Qué proyectos energéticos podrían llegar a la zona durante los próximos meses?

‘Justamente una de las cosas interesantes de este desarrollo es que entran muchos actores nuevos al escenario de inversión. El esquema de generación convencional con pocas empresas ha cambiado y ha permitido atraer cambios tecnológicos y precios competitivos. En carpeta hoy hay proyectos muy interesantes para la Región de Coquimbo.

Si observamos el catastro, la mayoría son solares y eólicos, con la excepción de algunos térmicos. Hay tremendas iniciativas, de hasta 400 mega. Entonces se ve ya una cartera de proyectos en etapa avanzada para poder construirse, que van a llegar a esta región, que por lo demás se ha perfilado como de ERNC’.

‘Si el proyecto está bien trabajado desde sus inicios, verá la luz mucho más rápido en la Comisión de Evaluación Ambiental’, Susana Jiménez, ministra de Energía.

¿Es el ánimo de la autoridad seguir aprobando proyectos de manera expedita, como se observó en 2018?

‘Lo más importante, más que sea rápido, es que buscamos proyectos bien diseñados. En esa línea, esta administración lanzó el Plan +Energía, que busca ser un acompañador de proyectos de energía sostenible. Vale decir que no solo sean buenos desde el punto de vista económico, sino que también tengan el debido resguardo ambiental y un relacionamiento comunitario.

Buscamos facilitar el proceso de acercamiento con las comunidades y de esa forma ir logrando acuerdos voluntarios que después sean incorporados en la propuesta y queden plasmados en la Resolución de Calificación Ambiental. Si el proyecto está bien trabajado desde sus inicios, verá la luz mucho más rápido’.

Un nuevo proyecto de línea de transmisión entraría al SEA próximamente, iniciativa que también pasaría por la Región de Coquimbo, como Cardones Polpaico, que generó una férrea oposición ciudadana, ¿cuál es la importancia de este nuevo proyecto, ligado a Eletrans?

‘Ambos son proyectos de alcance nacional y que son muy importantes para nuestro sistema eléctrico. Esto, porque el hecho de que se estén desplegando las fuentes de generación renovable y sobre todo concentrada la generación solar en el norte del país, hace necesarias las líneas de transmisión para que la energía llegue a los centros de consumo. El retraso que ha sufrido, de hecho, Cardones Polpaico, está generando una situación muy compleja, porque hay congestión en las líneas, lo que significa que los generadores no están pudiendo evacuar su energía a otras zonas del país. Hay que enfatizar que es una gran noticia que Chile esté basando su desarrollo en fuentes renovables, pero esto lleva de la mano un despliegue de la infraestructura de transmisión que es necesaria’. ‘Estas dos líneas son importantes para el desarrollo, pero igualmente esencial es que hagan el relacionamiento con las comunidades, que logren acuerdos anticipados y que una vez iniciado el proceso de evaluación ambiental, que entiendo que es en las próximas semanas, también las comunidades se hagan parte en el proceso de participación, donde tienen que dejar de manifiesto sus observaciones respecto de la línea. Así se reducirán al máximo las instancias judiciales tan comunes cuando no se han escuchado todas las partes involucradas.

Fuente: El Día de La Serena

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