La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 06-09-2021
Metro, EDF y Agence France-Presse inauguran muestra fotográfica “El cambio climático en imágenes”

Las imágenes, que se exhibirán entre septiembre y diciembre al público, exploran la interacción del ser humano con el planeta, enfocándose en el hábitat, la cultura y la naturaleza; y también en las diferentes problemáticas a las que nos enfrentamos como sociedades: sobrepoblación, contaminación, hiperconsumo y deforestación.

El planeta se encuentra en un momento excepcional debido a la crisisambiental y al impacto de fenómenos meteorológicos extremos amplificados por el calentamiento global, convirtiéndose en uno de los mayores desafíos que enfrenta la humanidad, tal como lo expuso la ONU en su
informe sobre la crisis climática en agosto del presente año.

En este contexto, se inauguró la muestra fotográfica “El cambio climático en imágenes”, una selección de fotos de paisajes del mundo (incluido Chile), que han sido premiadas y exhibidas en distintos países por la impactante realidad que muestran y que buscan crear conciencia de los efectos que está teniendo la conducta humana en el planeta.

El proyecto consta de 30 imágenes de gran tamaño en igual número de estaciones de la red de Metro y es el resultado de un trabajo conjunto entre el ferrocarril urbano, el grupo francés EDF (Électricité de France), líder mundial en energía baja en carbono, y la agencia global de noticias Agence France-Presse, que ha establecido un compromiso con los temas del cambio climático, realizando una cobertura mundial que se aprecia en esta exposición.

“El reciente informe del IPCC, verdadero código rojo para la humanidad, establece con claridad la profundidad delos impactos del cambio climático, efectos que se manifiestan cada vez con mayor intensidad y frecuencia en el mundo entero y Chile no es la excepción. Esta exposición, justamente, permite acercar todavía más a la ciudadanía el hecho de que el cambio climático es una realidad, está ocurriendo, es el principal desafío que enfrentamos como generación y es necesario actuar, donde todos podemos y debemos aportar en la lucha contra
el calentamiento global”, indicó la ministra de Medio Ambiente, Carolina Schmidt.

Por su parte, Louis de Grange, expresó: “Metro mantiene un compromiso con mejorar la calidad de vida de las personas y contribuir a la construcción de ciudades más sustentables. En este sentido, la muestra fotográfica que estará hasta diciembre a disposición de los pasajeros de Metro y toda la comunidad refuerza el compromiso que tenemos con el respeto al medioambiente, por ejemplo, a través del reciclaje que hacemos de metales y neumáticos, la gestión que realizamos del agua o que nuestra operación utilice un 60% de energías provenientes
de fuentes solar y eólica. De esta manera, ayudamos efectiva y directamente a un medioambiente más limpio”.

El CEO de Électricité de France en Chile, Jean-Lorain Genty, destacó: “desde EDF, líder mundial en la generación de energía baja en carbono, consideramos que el calentamiento global es el principal desafío que enfrenta la humanidad. En consecuencia, hemos adoptado la construcción de un futuro carbono neutral como nuestra razón de ser. Sin embargo, consideramos que esta es una tarea de todos, por lo que decidimos impulsar en conjunto con Metro y Agence France-Presse la muestra ‘El cambio climático en imágenes’, una invitación al público a reflexionar sobre cómo estamos habitando el planeta, los efectos que este modo de vida está teniendo en el clima y qué acciones podemos implementar para mitigar sus impactos”.

La muestra que ha estado presente en países como Francia y Uruguay, busca hacer reflexionar al público sobre cómo habitamos el planeta y cómo éste podría verse alterado por el calentamiento global, interpelando a las personas a modificar su comportamiento o a realizar acciones concretas para enfrentarlo. En este sentido, cada una de las 30 imágenes cuentan con un código QR que lleva a una simple encuesta donde las personas podrán identificar su compromiso como ciudadanos para colaborar con este desafío.

Desde la perspectiva de la dirección mundial de Agence France-Presse, indican: “estamos comprometidos como agencia de noticias global en informar desde la Antártida y Alaska, los bosques de la Amazonía y África ecuatorial, los incendios forestales en California y Australia, así como el camino hacia la gestión de residuos en Asia. Los periodistas de texto, video y fotografía de la agencia están en el terreno brindando cobertura en vivo y en profundidad de un tema que hoy es nuestra prioridad editorial, con equipos que en todo el mundo trabajan las 24 horas para descifrar las causas y el impacto de la crisis ambiental en nuestro estilo de vida, nuestras economías y políticas”. “En lo que corresponde a Chile, nuestro equipo ha documentado en distintas regiones el impacto de la sequía, entre otros fenómenos climáticos, que están trastocando sectores productivos y comunidades a lo largo del país y que pueden ser apreciados en esta exposición”, dijo la directora de Agence France-Presse para Chile, Perú y Bolivia, Paula Bustamante.

La muestra estará disponible al público desde el viernes 3 de septiembre y hasta diciembre del presente año. Las
estaciones en las cuáles se pueden observar las imágenes en paneles de andenes son:
Línea 1: San Pablo, Las Rejas, Universidad de Santiago, República, Universidad de Chile, Baquedano, Pedro de
Valdivia, El Golf, Manquehue, Los Dominicos.
Línea 2: Dorsal, Los Héroes, Parque O’Higgins, Franklin, San Miguel, Departamental, La Cisterna.
Línea 4: Tobalaba, Francisco Bilbao, Plaza Egaña, Quilín, Vicente Valdés, San José de la Estrella, Elisa Correa.
Línea 5: Del Sol, Las Parcelas, Barrancas, Blanqueado, Ñuble, Carlos Valdovinos.

Fuente: EDF

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