La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 19-10-2020
Los puntos pendientes de la nueva regulación para los pequeños generadores que parte en noviembre

Expertos plantean la necesidad de definir el fraccionamiento de proyectos -figura que alude a cuando dos o más iniciativas relacionadas se presentan como independientes- y piden dar mayor claridad sobre facultades de la CNE.

Cerca de un año tomó la revisión que hizo Contraloría de la modificación reglamentaria donde se consagró un cambio en el mecanismo de cálculo de precio estabilizado al que acceden los Pequeños Medios de Generación Distribuida (PMG y PMGD) cuando inyectan al sistema la electricidad que generan.

El cambio abrió un conflicto con quienes han impulsado estos proyectos -que tienen excedentes menores o iguales a 9 MW-, dado que en términos simples, se pasaba de calcular el precio estabilizado desde un rango diario a uno por bloques horarios, eliminando algunas distorsiones que en la industria se veían.

Aunque los cambios que el Ministerio de Energía realizó al denominado Decreto Supremo 88 en su paso Contraloría fueron más bien de forma -como la fecha en que comienzan a correr algunos plazos-, uno de los ajustes no pasó desapercibido: el relacionado al fraccionamiento eléctrico, figura que alude a cuando dos o mas iniciativas se presentan como proyectos independientes, cuando en realidad corresponden a un solo desarrollo.

En el texto original se establecía la posibilidad de consultar a la Comisión Nacional de Energía (CNE), de forma previa a la declaración en construcción, si su proyecto estaba bajo el supuesto de fraccionamiento eléctrico, dando un plazo para recibir respuesta.

Sin embargo, finalmente en el texto se eliminó esta consulta. Con esto, la CNE no declarará un proyecto en construcción cuando constate que las iniciativas están en la hipótesis de fraccionamiento eléctrico. Para esto, se le otorga a esta entidad facultades para que evalúe aspectos que puedan confirmar o descartar dicha figura.

En industria eléctrica existe la sospecha de que algunos proyectos se hicieron de forma separada solo para tener acceso a los beneficios de los PMGD.

Desde el Ministerio de Energía comentan que el espíritu de esta norma es salvaguardar que la regulación para generación distribuida se utilice para el desarrollo de este segmento y promover su buen uso.

‘El fraccionamiento de proyectos produce ineficiencias (…) el nuevo reglamento ya establece claramente los criterios a considerar, que incluye aspectos tales como, estructura del propiedad, cercanía geográfica, ubicación de conexión a la red entre otros’, dijeron.

El presidente de la Asociación Chilena de Energía Solar (Acesol), Carlos Cabrera, hace un balance positivo del reglamento en términos generales, pero en materia de fraccionamiento eléctrico advierte: ‘Vemos que puede haber un aumento de controversias por este tema. Se trató de mejorar, pero quedó todavía ambiguo. Le falta una complementación, algo que dé más certeza jurídica al mercado’.

Consultados en el Ministerio de Energía respecto a un alza en la conflictividad por este tema, señalaron que ‘al contrario, el nuevo reglamento viene a zanjar problemáticas ya existentes y que han generado controversias, por lo que esperamos que el proceso completo se desarrolle de manera más expedita y simple’.

Desde la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera), su director de Estudios, Darío Morales, señala que siempre han manifestado su desacuerdo con el fraccionamiento de proyectos con el objeto de evitar el cumplimiento de alguna normativa, cualquiera que ésta sea, ambiental o eléctrica.

‘Desde esta perspectiva, nos parece positivo que la regulación eléctrica se actualice con el propósito de dar mayor certeza a los desarrolladores sobre cuáles son los criterios que la autoridad va a considerar para decidir sobre la existencia o no de fraccionamiento.

Ahora bien, en el caso particular de este reglamento, nos parece que los principios enunciados todavía son demasiado generales y se hace necesario tener un mayor nivel de detalle’, sostiene.

Morales cuenta que Acera propuso que esta verificación se pudiera hacer, al menos de forma preliminar, lo más temprano posible durante el proceso de conexión. Esto, considerando que cuando los proyectos llegan a la etapa de declaración en construcción ya han invertido importantes recursos.

Asimismo, detalla que el gremio ‘propuso que se incluyera una disposición que mandatara a la SEC o a la CNE a emitir un instructivo de cuáles serían los criterios que se utilizarán para resolver sobre esta materia’. ‘Esperamos que la CNE entregue los lineamientos sobre estos temas lo antes posible’, enfatiza.

Desde la vereda legal, los abogados Federico Rodríguez y Andrés Maldini del estudio Baraona Fischer & Cia, aunque destacan aspectos de la reglamentación, advierten que uno de los riesgos que presenta el fraccionamiento eléctrico es que el decreto aprobado ‘no lo define en forma expresa y se le entregan criterios poco claros y definidos a la CNE para su estimación, asuntos que podrían abrir un foco de incertidumbre y conflicto futuro entre los desarrolladores y la Comisión’.

Según trascendió, la industria estaría en conversaciones con el gobierno para que se emita un oficio o circular que complemente el artículo que aborda el fraccionamiento, de tal forma de entregar más claridad sobre en qué casos se configuró esta figura o no.

Fuente: Diario Financiero

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