La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 05-05-2020
Las cinco nuevas embajadoras chilenas de la Conferencia Ministerial de Energía Limpia

Las ejecutivas representan al país en el programa Clean Energy, Education and Empowerment (C3E) de este organismo internacional, cuyo objetivo es incrementar la diversidad de género en los profesionales, lo cual se alinea con el trabajo del Programa Energia+Mujer del Ministerio de Energía, para fomentar la inserción de las mujeres en el sector energético.

Cinco son las profesionales que se desempeñan en el sector energético chileno que representan al país en la iniciativa Clean Energy, Education and Empowerment (C3E), es una iniciativa de la Conferencia Ministerial de Energía Limpia (Clean Energy Ministerial), que busca incrementar la diversidad de género en los profesionales vinculadas al quehacer de este tipo de fuente energética, lo cual se alinea con el trabajo del Programa Energia+Mujer del Ministerio de Energía, para fomentar la inserción de las mujeres en el sector energético.

Esto fue destacado por el Ministerio de Energía en un trabajo que comenzó el año pasado, cuando se participó por primera vez en una de las líneas de trabajo de C3E llamada ‘Ambassadors and Mentorship Program’, iniciativa potenciada por un grupo de profesionales de la institución: Adelaida Baeriswyl, profesional Oficina de Relaciones Internacionales; Paulina Gutiérrez, profesional Oficina de Planificación y Control de Gestión/Mesa de Género Ministerial; Andrea Pizarro, profesional Unidad Desarrollo Organizacional e Iván Villagra, profesional Unidad de Educación y Difusión.

“Los embajadores de C3E construirán y ampliarán redes y podrán profundizar su comprensión del sector energético. Esto dentro de una comunidad internacional que les permitirá un intercambio de conocimientos, la colaboración ya acciones clave para acelerar la igualdad de género en el sector de la energía limpia”, señaló Javiera Aldunate, jefa de la Oficina de Relaciones Internacionales del Ministerio de Energía.

Selección

Según informó el Ministerio de Energía, el proceso de difusión y selección de embajadores de C3E fue llevado a cabo por un equipo multidisciplinario de la cartera, conformado por profesionales de la Oficina de Relaciones Internacionales, Unidad de Educación, Capacitaciones y la encargada ministerial de género, que se encargaron de dar una bajada a la iniciativa y operacionalizarla para aprovechar las oportunidades que nos brinda ser parte de C3E y de esta red global de mujeres en energías limpias.

Para el proceso de entrevistas, además, el panel de evaluadores recibió apoyo de Virginia Zalaquett (Directora en Agencia de Sostenibilidad Energética) y Daniela Maldonado (Asesora de Comunicación Estratégica de la Comisión Nacional de Energía).

Las embajadoras ahora forman parte de un grupo internacional de hombres y mujeres, de todos países miembros de C3E, teniendo la responsabilidad de ser representantes de Chile internacionalmente y de contribuir a seguir avanzando en la agenda de género en energía a nivel nacional.

“El conjunto de mujeres y hombres Embajadores C3E son una inspiración para las actuales y futuras generaciones que conforman el mundo de la energía. Su activa participación en el desafío de la Transición Energética, y su inserción como agentes de cambio en todos los ámbitos de este sector, en particular, en las instancias de toma de decisión, nos permitirá transitar hacia matrices bajas en carbono, países más resilientes y sociedades más inclusivas”. Marcela Zulantay Alfaro, Asesora Ministerial de género/Jefa de Planificación y control de gestión, Ministerio de Energía.

Representantes

Las embajadoras C3E de Chile son:

-Carolina Gómez Agurto, profesional de la División Ambiental y Cambio Climático, Ministerio de Energía.
-Monserrat García Herrera, profesional de la División de Energías Sostenibles, Ministerio de Energía.
-Loreto Rivera Torteroglio, Stakeholders Manager en RWE Renewables.
-María Susana Muñoz Espinoza, Jefa de Asuntos Corporativos en Pacific Hydro Chile.
-Annika Schüttler, Jefe de Proyectos de Energía y Sustentabilidad en la Cámara Chileno-Alemana de Comercio e Industria.

“Las Embajadoras ahora tienen la misión de comenzar a conectarse con sus pares internacionales, recibir herramientas de la comunidad internacional, y comenzar a planificar diversas actividades y estrategias en Chile para difundir la iniciativa y mejorar la participación de las mujeres en las energías limpias en Chile, siguiendo los lineamientos del Ministerio de Energía y apoyándose en el plan Energía+Mujer”, indicó el Ministerio de Energía.

Fuente: Revista Electricidad

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