La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 31-03-2020
La demanda por energía ha caído en torno al 6% por detención de industrias

La actividad económica se indexa con el consumo de energía eléctrica, sobre todo por las características productivas del país y bajo ese parámetro se observa una reducción. Seremi de Energía afirmó que los estudios se están haciendo, pero sería en torno a ese porcentaje.

Los efectos de la crisis derivada de la presencia del covid-19 han hecho que la demanda eléctrica exhiba una disminución del 6%, debido al cierre de centros comerciales y la disminución en la producción de diferentes empresas. Tal situación podría escalar si las compañías deciden detener sus operaciones o reducirlas, lo cual a su vez puede traer varias consecuencias, de acuerdo a un análisis hecho por Matchenergía.

Según el estudio, la generación en el país al 6 de marzo fue de 233 gigawatt (Gw) en el caso particular de Biobío llegó a 32,94 Gw, lo que equivalía al 14,1% del total país. Sin embargo, el 20 de marzo, a nivel nacional bajó a 222,9 Gw y en la Región disminuyó a 30,90 Gw, lo que se traduce en un 13,9%. la diferencia de energía generada (iguala la consumida)es de 11 Gw hora. Como orden de magnitud, por ejemplo, la siderúrgica Huachipato en un día de alta producción llega a 1,2 Gw hora. Luego el efecto es cómo detener la producción de una planta durante 9 días. Al respecto Elías Valenzuela, ex presidente de la Asociación de Consumidores de Energía (Acenor) y hoy consultor en energía y director de Matchenergía, comentó que la actividad económica se indexa con el consumo de energía eléctrica, sobre todo por las características productivas del país y bajo ese parámetro se observa una reducción del orden del 6%.

Desajuste

Al llevarlo a un ejemplo, el promedio de consumo en Chile era de 25 Gw hora y, de acuerdo a las últimas cifras, se estaba llegando a los 18. “Sin duda que lo que está ocurriendo en el país con el virus está afectando a la demanda eléctrica y a la actividad económica. Esto podría traer como perjuicio dos cosas. Por un lado los costos marginales que vamos a ver en la operación diaria caerán por el efecto de la menor demanda, pero aparte se producirá un fenómeno que la autoridad debiera tenerlo presente, pues está cuidando que no golpee al consumidor domiciliado, que es el costo de la transmisión”, hizo ver.

Sostuvo que el cargo que se paga por ese ítem, que va ligado a la energía que se consume, generará un desajuste que es probable repercuta en un reacomodo de los factores. Es decir, lo que hay que pagar no cambiará, aún cuando se verá notablemente afectado por el dólar, porque toda la valorización de las instalaciones de la transmisión está bajo esa divisa.

Así, dijo, hay un incremento, pero adicionalmente un gran consumidor, como por ejemplo una minera, se ve impedida de operar y no gasta tanta energía, al final la repartición llegará a pagar el mismo valor de la transmisión y, quizás, algunos pequeños tendrán que pagar más.

“Los cargos de transmisión en las facturas se mueven entre un 10% y 17% del costo total. Entonces, es posible que el próximo año nos encontremos con sorpresas cuando haya que efectuar reliquidaciones. Este año el pago por ese punto se está efectuando de acuerdo a una proyección estimada de consumo que hace la Comisión Nacional de Energía (CNE) cada seis meses y dudo que este organismo haya tenido una bolita de cristal para predecir lo que está ocurriendo”, expuso Valenzuela.

Ruido

Sin, duda piensa que esto va a generar ruido porque habrá sectores que se verán enfrentados a pagos mayores por transmisión a los que tenían pensados. Sobre si esto también traería efectos en los hogares, cree que sí, puesto que si el sector productivo baja sustancialmente, en el fondo habrá menos dólares en la fórmula. Hoy, afirmó, es complejo hablar de números, pero sí está claro que habrá efectos.

Otro punto que clarificó es que hace un tiempo se traspasó toda la responsabilidad a la demanda, incluida la domiciliaria, y hoy todo el desarrollo está en la transmisión, algo que está amarrado por ley y el gobierno, dentro de su margen, está tratando de sostener o frenar las alzas, para lo cual creó un fondo de estabilización, pero como ha subido el dólar, se dice que se ha gastado la mitad de esos recursos. “Pienso que la solución debe ser posponer cualquier alza, porque tendremos una crisis a todo nivel”, recalcó.

Mauricio Henríquez, seremi de Energía. dijo que las cifras sobre consumo de marzo se están auditando, pero es evidente que en la medida que hay menos tránsito e industrias con menores producción, como por ejemplo en centros comerciales, sin duda habrá una baja que debería estar en torno al 6%.

La autoridad regional de la cartera afirmó que si bien en el comercio y las empresas habrá menos demanda, las casas van a tener una mayor, pero subrayó que es algo que aún está en análisis. “Si sumamos todas las viviendas y todas las personas se quedan en sus casas, que ese es el llamado, podría ser algo similar, pero el consumo de espacios comerciales y de compañías no es menor y, por ende, podría afectar la demanda”, explicó.

Es bajo

Sobre una posible alza en las cuentas, aclaró que los cálculos en los precios se hacen semestralmente y el próximo sería en julio venidero, por lo que los valores que se verían afectados corresponderían a la primera mitad del año en curso.

Lo otro que destacó es que el costo de la transmisión corresponde a un 10% de la boleta. Por ende “el cambio o la afectación es muy baja y, además, eso como ministerio y de acuerdo a la demanda que tiene el país, hemos logrado hacer un fondo que estabiliza los precios y eso ayudará a que las cuentas no suban. Esto está en revisión en forma constante junto al Coordinador Eléctrico, la CNE y las compañías, pero para las personas es bajo, aunque sabemos que esto va evolucionando y podría complicarse”.

Respecto al fondo y su gasto a la fecha, Henríquez señaló que hoy se está en una crisis bastante compleja, que ha significado que el Ministerio de Hacienda apruebe recursos para la reactivación y se está viendo en detalle. Por ahora. añadió, no hay ningún conflicto en términos de costos para las familias y dentro de los márgenes esperados, pero si la situación sigue evolucionando y el dólar se complejiza, habrá que volver a conversar con las compañías y ver en conjunto una solución.

Fuente: El Sur de Concepción

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