La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 12-07-2021
Inversión en proyectos energéticos se disparó 80% al cierre de marzo

Se espera que la actividad en la industria siga creciendo este año, donde los desembolsos podrían superar los US$ 3.400 millones.

La industria energética está jugando un rol clave en la recuperación económica del país, así lo demuestra el último reporte de la Corporación de Bienes de Capital (CBC) al cierre de marzo. En el primer trimestre del año, las inversiones en sector totalizaron US$ 1.326 millones, una de las cifras más altas de la historia y 80% superior al mismo período en 2020, cuando alcanzaron los US$ 737 millones. De todos modos, la cifra se redujo en comparación al trimestre previo, el último de 2020, cuando la intensidad de la inversión superó los US$ 1.570 millones, lo que se explica principalmente a que 18 iniciativas concluyeron faenas en el cuarto trimestre del año pasado, mientras que otras 19, se sumaron entre enero y marzo.

‘Comparado con el mismo periodo del año anterior, la intensidad de inversión sube de manera significativa debido a que varios proyectos comenzaron su construcción recientemente, acorde con un buen escenario para el sector, dado el dinamismo de la industria minera, el desarrollo de obras de transmisión y la continuidad del proceso de descarbonización’, explica el gerente general de la CBC, Orlando Castillo. De la mano de las renovables, el sector eléctrico cada vez toma mayor importancia en la inversión en el país, y es que según el mismo reporte, se proyecta que para el quinquenio 2021-2025 se desembolsen del orden de US$ 5.800 millones, mientras que para este ejercicio se esperan inversiones en torno a los US$ 3.400 millones, la tercera cifra global más alta, solo por detrás de la minería y las Obras Públicas.

Respecto al tipo de proyectos, los que tienen mayor incidencia en el reporte son las plantas fotovoltaicas, con 38% de participación, seguida por los parques eólicos (26%), centrales hidroeléctricas de pasada (12%), y proyectos de transmisión eléctrica (12%). Consultado respecto a si esperan la entrada de nuevas iniciativas en el corto plazo, Castillo señala que así ocurrirá. ‘Sí, se prevé un buen dinamismo en la inversión asociada a proyectos de energía renovable no convencional (ERNC), tal como ha ocurrido en los últimos cinco años, más aún que la cartera de proyectos de generación está constituida casi por completo por proyectos con este tipo de fuente’, sostuvo. En ese sentido, también el sector vive un momento peak en el aspecto laboral.

Se puede ver en el reporte que la curva de empleo en construcción tiene un alza de 23% en el período 2021-2024, debido a los ingresos de iniciativas, registrándose febrero y julio del ejercicio actual como los de mayor requerimiento de mano de obra, con casi 17 mil personas. En cuanto a la distribución por segmentos, el 65% de la demanda de mano de obra para el quinquenio está asociada a iniciativas de generación eléctrica, seguida por transmisión (24%) e hidrocarburos (11%). ‘En cuanto a la estimación de empleo, se observa un aumento general de 23% en el período comparable, del informe anterior, en mayor medida por el ingreso de nuevos proyectos al catastro durante el primer trimestre 2021.

Este factor incide positivamente en el requerimiento de empleo para la construcción de proyectos a partir de mediados de 2021 hasta inicios de 2023’, explica Castillo. Del mismo modo, otro factor que se destaca en el documento es el ranking regional. En el cronograma de inversiones para el quinquenio, el listado es liderado por la Región de Antofagasta con US$ 2.700 millones, siendo secundada por Atacama con US$ 1.700 millones. Más atrás se ubican Biobío (US$ 624 millones), la Metropolitana (US$ 576 millones) y Tarapacá (US$ 500 millones).

Fuente: El Mercurio

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