La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Industria eólica entregó 120 millones para proyectos comunitarios a localidades de Freirina

Caleta La Reina, Los Burros Sur, Chañaral de Aceituno y Carrizalillo se verán beneficiadas con los fondos entregados por las empresas Latin America Power a través de su proyecto San Juan y Aela con su parque Sarco.

En una emotiva y alegre jornada 18 organizaciones sociales pertenecientes a las caletas La Reina, Los Burros Sur y Chañaral de Aceituno, además de Carrizalillo, obtuvieron los certificados que acreditan la adjudicación de Fondos de inversión Comunitaria (FIC) 2019, por parte de las empresas Latin America Power a través de su proyecto San Juan y Aela con su parque Sarco, que les permitirán ejecutar proyectos que apunten al desarrollo de sus localidades.

“Ésta es una muy buena muestra de lo exitosa que puede ser la asociatividad, que promueve nuestro Ministerio de Energía y el Gobierno del Presidente Sebastián Piñera, en donde la comunidad, el sector privado y el público, pueden articularse de buena manera, para incidir en la mejora de la calidad de vida de las personas, en generar vidas más felices”, sostuvo la seremi de Energía de Atacama, Kim-Fa Bondi.

En este sentido, la autoridad agregó que además este fondo es testimonio de la importancia de la política del “buen vecino”: “Sin duda estos proyectos tienen una incidencia significativa porque han sido levantados por la misma comunidad, fueron evaluados en un proceso transparente, el cual también nosotros tuvimos la oportunidad de participar”, comentó.

Por su parte, Nicolás Espinoza, gerente de Comunidades y Medio Ambiente de Aela Energía, detalló que la empresa “está entregando 90 millones de pesos, pero esto es un trabajo en conjunto también con Latin America Power que tiene su parque eólico San Juan, hemos decidido trabajar en conjunto y estamos entregando 120 millones, distribuidos en 18 proyectos a distintas organizaciones comunitarias del territorio”, que deberán ser implementados durante los primeros meses del año 2020, detallando que la entrega de estos fondos responde a la “integración territorial” que es uno de los pilares de sus políticas institucionales.

“Nuestros parques se integran no solamente a la comunidad, sino que también al territorio, eso significa entregar recursos, capacidades, articularse con los actores locales, el gobierno local, los servicios públicos; y estos recursos son un promotor para acompañar a las comunidades en su desarrollo”, argumentó el ejecutivo.

En 2014 inicia la industria eólica en Atacama, específicamente en la comuna de Freirina, hasta donde llega Latin America Power para construir su parque San Juan -que entró en operación en 2016-, desde entonces bajo una política de “buen vecino” se ha relacionado con bastante éxito con las comunidades locales, cercanas al proyecto.

“Nosotros tenemos un compromiso con la comunidad que se materializa en un presupuesto que ejecutamos en conjunto, a través de participación, deliberación y de la toma de decisión conjunta, en este caso, tenemos una alianza con Aela Energía, que también tiene a Parque eólico Sarco instalado aquí y ya que ambas empresas tenemos un lineamiento muy similar en relación al cuidado del medio ambiente y a las relaciones con la comunidad, decidimos actuar juntos”, afirmó Soledad Caro, encargada de Relaciones Comunitarias de LAR.

Comuna eólica

En la ocasión, el alcalde de Freirina, César Orellana, quiso “en nombre de la municipalidad, agradecer que estos parques pongan a disposición estos fondos y, por sobre todo el clima que se ha creado, de poder presentar estas iniciativas, esos sueños y esperanzas que tenían los vecinos, los pudieron llevar a un documento formal, que se transformó en un proyecto, que hoy día ya cuenta con el financiamiento. Esas son las cosas que nos hacen bien y hoy solamente acompañar a la comunidad en este día importante que ellos tienen”.

Carlos Araya Cisternas, representante del Sindicato de Crianceros de Carrizalillo, destacó la forma en que surgieron estas iniciativas: “ha sido un proceso de crecimiento, en donde se han desarrollado las confianzas, en donde en conjunto hemos ido identificando nuestras necesidades y, en torno a eso, hemos ido desarrollando los proyectos”.

En el caso de este sindicato, a través del mismo fondo, en 2018 pudieron implementar “la cocinería que tenemos en el corral de burros y una chipeadora (sic) para hacer forraje; este año vamos por un proyecto piloto de hidroponía, que vendría siendo una experiencia nueva para nosotros, en el sentido de crear nuestro propio alimento para nuestros animales, las cabras, y una bomba solar que nos proporcionaría el agua para los burros en nuestro bebedero”.

De igual modo, Juan Muñoz, presidente de la junta de vecino y secretario del sindicato de Caleta Los Burros, aseguró que: “Siempre hemos dicho que estamos agradecidos, los parques nos han sabido demostrar confianza”. Este dirigente relata que incluso antes de la instalación de las generadoras, ambas empresas se acercaron a conversar con ellos y a proyectar el desarrollo local en un trabajo mancomunado. “Con este proyecto de los parque eólicos San Juan y Sarco, la idea es poner unos postes solares en los quinchos que nos donó la Municipalidad de Freirina. Esto es un progreso y un avance súper grande para nosotros como Caleta Los Burros Sur, porque va a llamar turistas, la gente se va a sentir más cómoda con el tema de los ladrones y todo el romanticismo para las parejas que están en la Caleta y ninguno se va a poder esconder (ríe). Es un gran progreso para la caleta en sí”.

Fuente: Diario de Atacama

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