La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 15-03-2022
Gremios empresariales esperan certezas y paz social, de cara a la reactivación económica

En tanto, Juan Sutil, presidente de la CPC, criticó que no se haya invitado a representantes de las empresas ni a asociaciones de emprendedores. ‘Es quebrar una tradición… es difícil pensar que se puede construir futuro sin que estemos todos presentes’, dijo.

Un sabor amargo dejó en la cúpula empresarial la partida del mandato del nuevo Presidente, Gabriel Boric, luego de que este no invitara al líder de la Confederación de la Producción y del Comercio (CPC), Juan Sutil, a la ceremonia del cambio de mando. De hecho, este último indicó que tampoco fueron invitados representantes de las pymes.

Sutil se refirió en duros términos a este hecho: ‘Es quebrar una tradición. Este no es un problema de no invitar al presidente de la CPC, sino que no se invitó a ningún empresario, tampoco se convocó a los emprendedores ni a gremios menores. Entonces, finalmente, es difícil pensar que se puede construir futuro sin que estemos todos presentes’.

Pese a lo anterior, Sutil delineó los que, a su juicio, son los principales desafíos del mandatario. ‘Lo primero es dar señales y tomar medidas que generen confianza hacia el futuro. Creo que ellos tienen la oportunidad de llevar a Chile al desarrollo, en la medida en que las políticas públicas que se implementen nos lleven a aquello’.

A su vez, distintos gremios sectoriales señalaron sus expectativas en torno al nuevo gobierno, donde prevalece que haya un clima de acuerdos, paz social y reglas claras, como elementos fundamentales para que Chile retome la senda de la reactivación económica.

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Diego Hernández, sostuvo que es importante que se restaure la seguridad jurídica lo más rápido posible. ‘Esa es la única manera de reiniciar las inversiones en la industria minera. Nuestra principal preocupación es la discusión constitucional, y en base a eso hay que priorizar los temas con el nuevo gobierno, aunque también han anunciado temas que nos pueden afectar como la reforma tributaria, así que estaremos atentos para poder participar en esas discusiones y contribuir a que exista un marco jurídico y económico adecuado para continuar el desarrollo de nuestra actividad’. Advirtió que si la nueva Constitución ‘no sale bien, la primera víctima será su gobierno, por lo que al menos los partidos de gobierno que tienen representantes en la Convención tendrían que hacer una Constitución que sea de todos y que no divida a los chilenos’.

El presidente ejecutivo del Consejo Minero, Joaquín Villarino, dijo que ‘esperamos que la nueva administración propicie espacios de diálogo y de información recíproca, que nos permitan seguir contribuyendo como industria a la solución de los desafíos que tiene nuestro país y sus habitantes’. Agregó que ‘existe una amplia cartera de inversión que está en desarrollo y otra igualmente importante por desarrollarse para lo cual serán claves las señales que dé el Gobierno en cuanto a estabilidad y claridad de las reglas de inversión y desarrollo empresarial. Como Consejo Minero, reiteramos nuestra total disposición a trabajar y colaborar en el marco de una agenda minera que permita, en especial, un mejor desarrollo para las regiones mineras’.

La banca también felicitó a Boric, ‘con la esperanza de que su gobierno sea uno en donde todos se vean representados, se refuercen las bases de certeza jurídica y promueva la estabilidad necesaria para permitir el crecimiento y generación de un mayor bienestar para todos’, manifestó el presidente de la Asociación de Bancos (ABIF), José Manuel Mena. También abogó por que se retome el camino de los acuerdos, respetando diferencias y permitiendo una paz social sólida y perdurable.

Los gremios de firmas de energía también se pronunciaron. Ana Lía Rojas, directora ejecutiva de Acera, gremio que reúne a las empresas renovables, sostuvo que el principal reto para el sector y para esta administración están centrados en mantener un plan de descarbonización coherente con una mayor inserción de energías renovables y almacenamiento en la estrategia de transformación del sistema eléctrico.

Rojas explicó que dicho cambio debe realizarse ‘bajo las premisas de urgencia que nos impone la crisis climática, y de justicia y equidad, con accesibilidad para todas y todos’.

El director ejecutivo de Transmisoras de Chile, Javier Tapia, destacó que el rol del Estado será fundamental, porque debe liderar la adecuada planificación de un sistema seguro y resiliente, que responda a las crecientes necesidades de electrificación que requiere el país. ‘Seremos activos colaboradores para enfrentar los exigentes desafíos que se nos presentan, donde la prioridad debe ser reforzar la transmisión para avanzar de manera urgente en el plan de descarbonización’, dijo Tapia.

Antonio Errázuriz, presidente de la Cámara Chilena de la Construcción, señaló que ‘esperamos que las autoridades velen por el bienestar y unidad de los chilenos, fomentando el diálogo y los consensos, las únicas herramientas que nos permitirán resolver problemas sociales urgentes y también en la necesaria reactivación económica’.

El presidente de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), Cristián Allendes, destacó que las prioridades para la nueva administración pasan por actuar rápidamente contra la sequía; consolidar a la agricultura como una potencia exportadora; establecer mecanismos para facilitar la llegada de migrantes, y trabajar en conjunto para garantizar el respeto de las tradiciones y costumbres del mundo rural.

La directora ejecutiva del Consejo del Salmón, Joanna Davidovich, manifestó que los efectos de la pandemia refuerzan la necesidad de avanzar en amplios acuerdos para generar las condiciones que permitan retomar la senda del ‘progreso sustentable’.

Mientras que el presidente de Asimet, que agrupa a las firmas de la industria metalmecánica, Dante Arrigoni, dijo que ‘el mayor desafío del Presidente Boric será hacer de Chile un país confiable frente a un escenario internacional de inestabilidad absoluta’.

Fuente: El Mercurio

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