La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 30-09-2019
Google incluye a Chile en su mayor compra de energía renovable a través de AES Gener

El gigante del internet cerró una serie de acuerdos por 1.600 MW a nivel mundial. En el mercado local, se marcará el hito de ser su primer contrato de tecnología híbrida, pues se incorporarán fuentes solares y eólicas provenientes de nuevos proyectos de la empresa de generación.

Luego de un proceso de licitación que se extendió durante aproximadamente ocho meses, la firma de tecnología Google se decidió por AES Gener para que suministre de energía renovable a su data center en la comuna de Quilicura, que se encuentra en proceso de ampliación. Lo anterior se enmarca en el plan de compra de energía renovable más ambicioso de la compañía norteamericana, que se compone de un paquete de acuerdos por 1.600 megawatts (MW) a nivel mundial, representado en 18 nuevos contratos en Estados Unidos, Europa y Chile a nivel regional.

‘El centro de datos en Chile es el único que tenemos en Latinoamérica y el acuerdo abastecerá también su ampliación. Es la primera vez que nosotros estamos comprando energía a través de un acuerdo de tecnología híbrida que combina energía solar y eólica’, detalló Eleonora Rabinovich, gerenta de Políticas Públicas y Asuntos Gubernamentales de Google. La generadora AES Gener precisó que el contrato contempla la venta de 440 GWh al año de energía renovable, por un plazo de 14 años a partir del presente ejercicio.

El gerente general de la empresa energética, Ricardo Falú, explicó que ‘la energía provendrá de la ampliación de Andes Solar (parque fotovoltaico ubicado en la Región de Antofagasta) y de la construcción del proyecto eólico Los Olmos en la Región del Biobío’. Esta última iniciativa no había sido revelada hasta ahora por AES Gener. Dado que los proyectos comenzarán a funcionar en 2020 y 2021, respectivamente, Falú aseguró que en 2019 el suministro para el centro de datos de Google provendrá de la cartera actual de energía renovable.

Según Falú, la condición ‘primordial’ de Google en la licitación era que la energía ‘proviniera de proyectos renovables nuevos, ya que la empresa busca para sus nuevos requerimientos de energía a nivel mundial el concepto de ‘adicionalidad’ que implica incrementar la generación de energías renovables a través de la construcción de nuevos proyectos’.

Rabinovich, en tanto, añadió que efectivamente el objetivo de Google es ‘estimular la construcción de nueva infraestructura energética con un valor superior a los US$ 2.000 millones, que incluyen paneles solares, turbinas eólicas repartidas en los tres continentes. No nos enfocamos en proyectos que ya existen, sino en proyectos que se van a desarrollar’.

Es así que con este plan global, la ‘flota’ de energía renovable de Google ya agrupa ’52 proyectos, que corresponden a US$ 7.000 millones en nuevas construcciones, y miles de empleos relacionados’. Nueva capacidad energética Según detalló Google, los 18 nuevos acuerdos mencionados a nivel mundial contemplan, en el caso de Estados Unidos, adquirir 720 MW de energía a partir de granjas solares en Carolina del Norte (155 MW), Carolina del Sur (75 MW) y Texas (490 MW), duplicando la capacidad de su cartera solar global hasta la fecha.

Mientras, otra parte importante de la capacidad de energía renovable se ubicará en Europa. En América del Sur, agregarán 125 MW de capacidad de energía renovable a la red que ya abastece el centro de datos en Chile. Esto pues Google se encuentra afinando los últimos detalles para la ampliación de su data center, que en rigor, consiste en una segunda infraestructura aledaña a la actual.

Para ello, tiene fijada una inversión en torno a los US$ 200 millones. En julio, este proyecto dio un paso clave. La filial de la norteamericana Alphabet comenzó a tramitar el proyecto en el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), ingresando un escrito donde precisó que su objetivo es “proporcionar servicios de computadora e internet a usuarios de todo el mundo, debido al aumento de la demanda de estos productos en los últimos años”.

Fuente: El Mercurio

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