La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 29-11-2021
Finaliza programa de prácticas y mentorías con enfoque de género en energía eólica

Cinco estudiantes terminaron su práctica profesional en el parque Sarco de Aela Energía en materias relacionadas con operación, mantención y seguridad de este tipo de centrales generadoras.

Luego de dos meses, cinco alumnas de educación superior finalizaron su práctica profesional en Parque Eólico Sarco de Aela Energía, convirtiéndose en las primeras egresadas de un programa de prácticas y mentorías con enfoque de género del sector de energía eólica en la región de Atacama.

Esto se enmarcó en programa que ha impulsado la empresa generadora, de acuerdo con sus lineamientos de diversidad, equidad e inclusión, y que contó con el apoyo de sus empresas contratistas Revergy y Siemens Gamesa. Además, la iniciativa fue realizada en coordinación con el Programa Territorial Integrado (PTI) Energía Atacama de CORFO, en alianza con el Gobierno Regional, la Seremi de Energía y la Universidad de Atacama.

«Estamos comprometidos con temas de diversidad e inclusión. Esto lo llevamos en nuestro ADN de empresa y ahora se materializa en una política, donde se incluye este programa de práctica con una mirada de género con el propósito de acortar la brecha en la industria de la energía, siendo una de las más masculinizadas, luego de la minería y construcción. Todos aprendimos con este programa y estamos muy contentos de ser los pioneros», señaló Carolina Obando, gerente de Recursos Humanos de Aela Energía.

Kim-Fa Bondi, seremi de Energía, destacó la iniciativa, afirmando que «la realización de prácticas como la realizada por Aela Energía, a través de Parque Eólico Sarco, es pionera y un tremendo hito para la región y el país. El 23% de la mano de obra que trabaja en el sector de energía es femenina y creemos que puede ser un número mayor. Nosotros en la Política Energética Nacional hemos comprometido varios desafíos y en materia de género, nos comprometimos a apuntar al aumento de mano de obra femenina y también en temas como igualdad de las remuneraciones. Por eso, la generación de oportunidades como éstas, es un tremendo aporte para la mano de obra local, las mujeres y el sector de energía».

Durante el programa, las estudiantes fueron guiadas por un mentor designado de acuerdo a sus líneas de trabajo, estando un grupo de practicantes enfocadas al área de operación y mantenimiento, y otro, al de seguridad y salud.

Además de desarrollarse de manera directa en su área, las cinco estudiantes participaron de un taller de liderazgo y obtuvieron la certificación del curso GWO, que acredita su conocimiento para trabajos en altura, robusteciendo sus habilidades técnicas y potenciando su proyección laboral en la industria.

Loreto Cepeda, estudiante de ingeniería en mantenimiento industrial de la Universidad de Atacama, valoró la oportunidad de efectuar su práctica profesional en el sector eólico y señaló que «ha significado un hito bien importante al ser pioneras en el género femenino en esta industria. Fue una gran experiencia en lo profesional como lo personal”. Por su parte, Anaís Morales de la carrera de técnico en prevención de riesgo, agregó que conoció diversos ámbitos: “pude ver cómo se hace la mantención, sobre el funcionamiento del aerogenerador, el papeleo de la empresa. Mi familia está orgullosa por tener esta oportunidad y yo también siento orgullo de estar acá, en el sector de energía renovable, además de la responsabilidad por hacerlo bien y así luego otras compañeras o estudiantes también tengan la oportunidad de vivir estar experiencia».

Esta iniciativa se realizó mediante la alianza entre el sector público, privado y académico,lo que fue resaltado por la directora regional de Corfo Atacama, Silvia Zuleta: «El Programa Territorial Integrado (PTI) de Corfo en alianza con el Gobierno Regional, permite articular a todas las instituciones para poder llegar a concretar este hito. Estamos muy contentos de tener este programa en la región porque nos permite contar con estas instancias y poder fortalecer al capital humano, hacer alianzas virtuosas con la universidad y privados, acercando las necesidades de la empresa a la oferta que tienen las universidades».

«El fuerte en Atacama es eólico y fotovoltaico, por lo tanto, esto es tremendamente importante, un rubro muy importante para el país y que sean mujeres lo hace aún mejor todavía. Siempre ha sido más complicado para las mujeres en el ámbito técnico, por lo que se puedan desempeñar y tener una práctica en una importante planta eólica es muy bueno y aumentan su éxito en el futuro», expresó Juan Madrigal, encargado de la carrera de técnico universitario en energías renovables y eficiencia energética de la Universidad de Atacama.

Fuente: Electricidad

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