La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 06-01-2020
Entró en operaciones el Parque Eólico Aurora que puede entregar energía a 195 mil hogares

Aunque está en proceso de “marcha blanca”, ya está aportando al Sistema Eléctrico Nacional (SEN). Seremi de Energía anticipa una rebaja en las tarifas eléctricas.

Con 43 aerogeneradores y una capacidad instalada de 129 mega watts (MW) de potencia instalada, lo que le permite proveer de energía limpia al equivalente de 195 mil hogares, comenzó a operar en un proceso de “marcha blanca” el Parque Eólico Aurora, ubicado en la Comuna de Llanquihue.

Este proyecto de la empresa Aela energía, ya está conectado al Sistema Eléctrico Nacional (SEN), a través de una conexión a la línea de transmisión troncal Rahue-Puerto Montt, de propiedad de Transelec.

El secretario regional ministerial (seremi) de Energía, Rodrigo Barahona, consideró como “fundamental” este inicio de actividades. Mencionó que un efecto inmediato de esta puesta en funciones de Aurora, será la rebaja en las tarifas de los habitantes del sector donde está emplazado ese parque, conforme a la legislación de equidad tarifaria.

Similar efecto tendrá un segundo proyecto que impulsa la misma empresa, pero esta vez en terrenos de la Comuna de Frutillar, lo que -una vez terminado y que haga su aporte al SEN- implicará una rebaja tarifaria para sus habitantes.

Baja en tarifas

Consultado si al aportar energía eólica al SEN, disminuirán los cobros domiciliarios, el seremi de Energía estableció que la ley de equidad tarifaría “hace referencia a la comuna donde se genera esta energía”. Aún así, mencionó que la operación de un parque eólico es más económica que una central térmica, básicamente por el ahorro del gasto en combustible (carbón, diésel o gas) para generar la combustión y la energía derivada de ella.

“Como este es un mercado regulado, el costo de la energía ha ido disminuyendo. Esto nos permitió lanzar la ley de distribución corta, dentro de la Agenda Social, que hace que no suban las tarifas. Porque hoy debieron haber subido. Esto hizo que se “congelaran” estos valores. Eventualmente, después de 2020, debiesen continuar a la baja”, aseveró.

Sin carbón

Con este ingreso al SEN, adujo, “nos permitirá ir sacando plantas que generan una mayor cantidad de gases efecto invernadero, como las que utilizan carbón”.

Recordó que el gobierno impulsa un plan para impulsar propuestas de generación de energías limpias, así como des-carbonizar la matriz energética, lo que implica que en un plazo de cinco años deben cerrar ocho centrales de ese tipo, para no mantener ninguna activa al año 2040.
Barahona expuso que “la idea es apuntar a este tipo de parques eólicos, que lo que hacen es que a gran escala, nos van a llevar a una carbononeutralidad mucho más fácil”, meta prevista para el año 2050.

Observó que el futuro de la región en términos de generación de energía está en la fuente eólica, pero también en la de origen fotovoltaico y algunas mini centrales de paso “para sectores donde lo requieran y sea amigable”, subrayo.

El seremi de Energía recordó que además del parque Aurora, está aprobado uno en Calbuco (43 MW), así como otros para la provincia de Chiloé.

Energía limpia

Desde la empresa Aela energía, especificaron que “nuestro parque eólico Aurora está en periodo de marcha blanca, pero ya inyectando energía al Sistema Eléctrico Nacional (SEN)”, sin precisar la fecha en que esas instalaciones harán su ingreso oficial. Remarcaron que con los 129 MW que genera “es, a la fecha, el parque eólico inyectando energía al SEN más grande de la Región de Los Lagos”.

Remarcaron que su operación “evita anualmente la emisión de 172 mil toneladas de CO2, lo que equivale aproximadamente a retirar 140 mil autos de circulación” y que la empresa “tiene un compromiso genuino con el desarrollo sustentable de las comunidades aledañas al parque eólico”.

Fuente: El Llanquihue

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