La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 14-10-2020
Energías renovables en Biobío prometen triplicar producción

Seremi de Energía confirmó que se espera que en la mitad del próximo año se generen 522 megavatios, superando los 160 actuales. Expertos y autoridades opinaron sobre el proceso de cambio de la matriz energética y sus consecuencias.

La región del Biobío es el sitio elegido para una serie de proyectos de parques fotovoltaicos, eólicos o solares que se han presentado durante los últimos años, con el fin de modificar la actual matriz energética.

Actualmente hay 16 iniciativas de este tipo que fueron presentadas en el Servicio de Evaluación Ambiental y que son analizadas.

Además, el seremi de Energía, Mauricio Henríquez, confirmó que se espera aumentar la generación de energías renovables en la región de 160 a 522 megavatios en la mitad del próximo año.

Si bien la mayoría de las centrales funcionan en la provincia de Biobío, el seremi destacó la zona de Arauco y de Lebu como ideales para este tipo de iniciativas, como es el caso del Parque Eólico Lebu Norte.

“Hay 930 millones de dólares invertidos en construcción, lo que es algo nunca antes visto. Estamos hablando de que vamos a sumar cinco centrales y sumaremos otras cuatro que están en proceso de evaluación”, indicó el seremi.

La autoridad añadió que “el actual proceso de descarbonización tendrá efectos positivos en la salud y los gases de efecto invernadero se cambiarán por energías limpias”.

No obstante, advirtió que “el sistema es riguroso y, en el caso de los parques eólicos, se necesitan 160 permisos para funcionar”.

Medio ambiente

El seremi de Medio Ambiente, Mario Delannays, señaló que “cualquier fuente de generación eléctrica, aunque sea renovable, si es superior a tres megas de producción, debe entrar con Declaración de Impacto Ambiental”.

Asimismo, aseguró que “en la región del Biobío hay un fuerte aumento en los proyectos fotovoltaicos y de aerogeneración en las provincias del Biobío y Arauco, lo que debiera transformar este tipo de energías en una constante”.

Docentes

Expertos de la Universidad San Sebastián opinaron sobre esta tendencia que pretende ser estable en el largo plazo.

Rody Toro, director de la carrera de Ingeniería Civil, describió que “los proyectos en construcción en la región representan una capacidad neta de 340.8 megavatios, que corresponden al 5% de la energía generada a nivel nacional”.

“El concepto renovable indica que son proyectos sustentables que mejoran la calidad de vida de los habitantes de las regiones que logran modificar su matriz energética y aportan a la mitigación y adaptación al cambio climático”, añadió.

Luis de la Torre, director de Ingeniería Civil en Minas, se refirió a las centrales hidroeléctricas de pasada o “minihidro”, también consideradas dentro del concepto de energía renovable no convencional.

“Estas representan una inversión menor a las centrales hidroeléctricas y no se requiere una construcción, una represa e inundar áreas forestales, sino que las inversiones se centran aproximadamente en un 50% de las obras civiles para la construcción sobre el río, un 25% de las obras electromagnéticas y el 25% restante en obras eléctricas relacionadas con la distribución”.

Por su parte, Karen Ubilla, directora de Ingeniería en Energía y Sustentabilidad Ambiental, señaló que el aumento de este tipo de proyectos no significa que algunos de ellos estén exentos de posibles conflictos ambientales.

“Los impactos pueden estar asociados a contaminación visual, lumínica, acústica y afectar a diversos ecosistemas. Existen también impactos sociales como los cambios en el uso de suelos”, señaló la académica de la USS.

Economía

Ronald Ruf, gerente general de la Confederación para la Producción y el Comercio (CPC) de la región del Biobío, señaló que el cambio de la matriz energética es positivo en varios ámbitos.

“Es una buena noticia para el medio ambiente, en primer lugar. Además, los costos de producción son menores en comparación con el sistema tradicional”, dijo. Añadió que “el hecho de utilizar energías renovables y menos contaminantes va a ser bienvenido por la sociedad”, dijo.

Diputado

El diputado del Partido Ecologista Verde, Félix González, señaló que el cambio de matriz es positivo y que continúan impulsando la prohibición de las termoeléctricas a carbón.

No obstante, indicó que el sólo uso de energías limpias no implica que dé lo mismo dónde se instalen. “Nosotros nos opusimos a la instalación de un proyecto eólico en el Santuario de la Naturaleza de Hualpén o hidroeléctricas de pasada que destruyen cuencas, a pesar de que sean limpias”.

Finalmente, dijo que “deben estar en un lugar adecuado y no en sectores ecológicamente sensibles o dentro de comunidades indígenas en contra de las personas”.

Fuente: La Estrella de Concepción

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