La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 21-10-2021
Energía solar: dos plantas de Acciona Energía en Chile obtienen calificación Q4 en auditoría de calidad

Con ello, las centrales Almeyda y Usya se posicionan en el primer y segundo lugar, respectivamente, en el ranking global de «Calidad, Gestión y Mantenimiento Fotovoltaico» de la empresa generadora.

Las plantas fotovoltaicas Almeyda e Usya, que Acciona Energía opera en Chile, se han posicionado con el primer y segundo lugar, respectivamente, en la auditoría global de «Calidad, Gestión y Mantenimiento Fotovoltaico» que la compañía realiza a sus activos solares y eólicos en operación, alrededor del mundo.

«Este resultado, que nos instala en el Top 3 de Acciona Energía en el mundo, no hace más que corroborar que tenemos un equipo humano de primer nivel, que ha trabajado incansablemente para que las plantas fotovoltaicas Almeyda, en Diego de Almagro, y Usya, en Calama, hayan sido diseñadas, construidas y operadas con los más altos estándares de calidad y seguridad», indicó José Ignacio Escobar, director general de Acciona Energía para Sudamérica.

Las auditorías Q se comienzan a aplicar durante el primer año de funcionamiento de las plantas y están divididas en tres bloques de revisión, que incluyen la gestión, las obligaciones legales y contractuales, y la mantención del activo. Bajo estos parámetros y sobre un total de 100 puntos Almeyda obtuvo 93,31 puntos y Usya una calificación de 93,04 puntos.

Para Jaime Toledo, director de Producción de Acciona Energía para Sudamérica, el hecho de que ambas plantas fotovoltaicas obtuvieran la más alta calificación, a poco más de un año del inicio de operación, es el resultado del trabajo en equipo. “Esto demuestra el compromiso y pasión con la que trabaja cada una de las personas que ha contribuido a conseguir este logro, que esperamos nos convierta en un ícono para la compañía a nivel global, y así llegar a ser un referente respecto de la Operación y Mantenimiento de nuestras plantas fotovoltaicas”, sostuvo.

El proceso de auditoría

María Victoria Araya, Subgerenta de Calidad y Procesos de Acciona Energía, destaca que una de las claves para la obtención del nivel Q4 ha sido la implementación de un sistema de revisión previo a la auditoría, modelo que sólo se está aplicando en las plantas de la compañía en Chile.

Y agregó: «Esta auditoría mundial genera una mejora real de la gestión interna en la operación y mantenimiento de las plantas y, además, una competencia muy sana y entretenida en Acciona Energía».

El proceso de revisión y evaluación de las auditorías Q eaborda una amplia gama de condiciones de operación y mantenimiento que debe cumplir cada planta. Entre ellas destacan:

-Condiciones de seguridad generales: Se busca que no se presenten condiciones inseguras en ningún lugar de la planta y que se cumplan los protocolos de maniobras.

-Condiciones de acceso: Evalúa que el estado de los caminos de acceso e interiores de la planta estén en buen estado.
Comunicaciones. Se revisa que la disponibilidad y velocidad de las comunicaciones asegure la gestión de la planta, por ejemplo, se mide el tiempo entre que se produce una falla en algunos de los equipos y la alerta que lo informa.

-Gestión del Plan Anual de Mantenimiento: Se realiza un registro de los trabajos de mantención programados. Si existen atrasos en su ejecución se van descontando puntos. Asimismo, se evalúan los tiempos en los que se realizan los correctivos inmediatos, el cierre por plataforma de las órdenes de trabajo, así como también, realización de los mantenimientos predictivos.

-Disponibilidad de la planta: Otro aspecto relevante de la auditoria es revisar el porcentaje de disponibilidad de la planta. Si está por debajo de lo proyectado, la puntuación de la auditoria también va bajando. Por ejemplo, la planta fotovoltaica Almeyda tiene como objetivo un 99% de disponibilidad, esto significa que el 99% del tiempo con sol debe estar disponible para producir energía, lo que deja un espacio muy reducido a fallar.

-Ocurrencia de incidencias de Medio Ambiente (MA) y Prevención de Riesgos Laborales (PRL): Aquí se revisa el número de accidentes de PRL y MA, y si están debidamente abordados.

-Mantención del sistema de gestión a través del tratamiento de No Conformidades (NC): Se evalúa que no existan NC sin que hayan sido abordadas en un tiempo acotado.

-Calibración de herramientas y equipos: en éste ámbito se revisa que todos los equipos y herramientas de la planta estén con su mantención y calibración al día, y disponibles para ser utilizadas.

-Suministros; Se chequea que la bodega esta ordenada, que esté en bodega lo que el sistema dice y si existe una adecuada gestión de la solicitud de repuestos que requiere la planta en caso de falla.

Fuente: Electricidad

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