La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 03-10-2019
Energía entrega primeras definiciones de cómo transitar a una liberalización de la comercialización de electricidad

En el marco de la reforma a la distribución que está en estudio, uno de los temas fuertes será permitir que clientes residenciales puedan beneficiarse de precios más bajos de electricidad.


Uno de los desafíos más relevantes que deberá enfrentar Juan Carlos Jobet al mando del Ministerio de Energía será impulsar la reforma a la distribución eléctrica. Y si bien parte de esa discusión se adelantó a través de la ley corta –que busca bajar las tasas de rentabilidad de las empresas-, aún están pendientes otros temas que entran al fondo del modelo.

Aunque se viene trabajando desde el gobierno anterior en el tema, hace unos meses el secretario de Estado reclutó como asesores para este tema al exgerente general de la Compañía General de Electricidad (CGE), Pablo Guarda, y al exejecutivo del grupo Saesa, Gustavo Riveros, con el foco en llegar con una propuesta concreta al Congreso los primeros días de marzo.

Este martes se produjo un hito en la conformación conceptual de las propuestas que se llevarán al Congreso, como parte de lo que está haciendo por encargo del gobierno el Instituto de Sistemas Complejos de Ingeniería, quien entregó más detalles de los avances.

Un tema central que promete tomarse el debate será la fórmula como el gobierno pretende abrir la competencia a la comercialización de electricidad, que en la práctica significa que los clientes en sus hogares puedan elegir su suministrador, como ocurre hace años en países desarrollados, evitando pasar necesariamente por las empresas que hoy se funcionan en áreas determinadas.

El jefe de la División de Seguridad y Mercado Energético del Ministerio de Energía, José Carrasco, quien fue el vocero del gobierno en este encuentro, señaló ayer que ‘se encuentran trabajando en un nuevo mecanismo que resuelva los desafíos de la regulación actual y permita el traspaso de precios bajos, resguardando a los clientes y manteniendo la certeza jurídica’.

Esto, porque entre las asimetrías que se buscan tratar están justamente que hoy –y hasta por lo menos 2022- los clientes libres tienen precios más competitivos que los libres, así como diferencias que existen en los contratos regulados y los no regulados.

Sin embargo, el encuentro dejó dudas en el mercado, al menos en los analistas financieros que asistieron al seminario. Un informe de Citi-Banchile, plantean que ‘las autoridades son hoy más proclives que lo que habíamos anticipado para hacer cambios que podrían liberalizar la comercialización de energía eléctrica, lo que podría impulsar mayores migraciones de clientes del segmento regulado al libre donde los precios de venta actualmente son significativamente inferiores’.

Considerando que las generadoras asumen el riesgo de demanda en los contratos de suministro de energía regulados que han firmado, según advierten, la intención del gobierno podría poner en un escenario negativo a compañías de generación con contratos de compra y venta de energía más antiguos y de mayor precio. Este sería el caso por ejemplo del grupo Enel en Chile.

‘El impacto preciso dependerá de la implementación detallada que actualmente todavía está en discusión’, agrega.

En el reporte se agrega que las autoridades están trabajando en un nuevo mecanismo que permita el traspaso de precios bajos resguardando a los clientes y manteniendo la certeza jurídica para las empresas, dado que los contratos que han sido adjudicados se pueden extender por una década.

Dicen que se buscaría incrementar la demanda libre a partir de la reducción paulatina del límite mínimo de potencia (actualmente 500 kv) para acceder a contratos de suministro bilaterales con comercializadores.

Pero además, se propuso como medida permitir a un grupo creciente de usuarios regulados –que podrían estar diferenciados por zona geográfica- acceder a contratos de suministro con comercializadores por una fracción o la totalidad de su suministro.

En el seminario, el Ministerio de Energía reiteró que el compromiso es ingresar en marzo el proyecto de ley al Congreso. Así, se busca que tras la presentación del estudio a modo de insumo para el texto, se inicie en los próximos días de forma intensiva el trabajo prelegislativo y, en paralelo, se redacte el texto final.

Sobre el riesgo que se advierte en el informe de Citi-Banchile, el director ejecutivo de la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera), Carlos Finat, señala que una de las fortalezas de la actual legislación que regula las licitaciones de suministro para las concesionarias de distribución, es que definió un balance adecuado en lo que respecta a los riesgos de los generadores que resultan adjudicados en ellas.

En esa línea, agrega que “la posibilidad de una mayor migración de consumidores, que actualmente son regulados, hacia el segmento no regulado, o de clientes libres, efectivamente aumenta el riego para esas compañías. Eso, debido a que, como no existe en las licitaciones un límite mínimo asegurado en la demanda que deben suministrar, la migración de clientes regulados reduce la demanda que ‘ven’ las generadoras y según la magnitud de esa reducción se podría afectar gravemente la continuidad de algunas de ellas”.

Por esto, el dirigente enfatiza que es muy importante que cualquier cambio que se haga en este sentido se realice en los plazos y condiciones que minimicen el riesgo que perciben los actuales y potenciales suministradores. De hecho, reconoce que frente a la reforma que se avecina ven riesgos: “La reducción de la demanda regulada afecta a todas las generadoras que abastecen a las distribuidoras, sin diferenciar sus tecnologías”.

Consultado por si la reducción del límite de clientes libres beneficiará a los actuales clientes regulados al permitirles migrar a precios más convenientes, Finat indicó que el beneficio de esa migración es relativo y que se debe analizar muy cuidadosamente caso a caso. “En primer lugar, porque los nuevos contratos de las distribuidoras, adjudicados a precios históricamente bajos, entrarán en efecto en los años venideros, con la consecuente reducción de precios a los clientes de ese segmento”, dice.

Y, además, agrega que “otro aspecto que deben evaluar los consumidores regulados es si el contrato de suministro que podrían lograr como clientes libres con una generadora, aparte de la eventual ventaja en precio, se compara a las condiciones y derechos que les otorga la ley como clientes regulados”.

Fuente: Diario Financiero

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