La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 26-03-2020
En forma transversal, los diputados proponen congelar las cuentas de servicios básicos

Plantean que mientras dure el período de catástrofe no se corte el suministro de agua, luz, gas y telefonía. Luego se repactaría la deuda , sin intereses ni multas, en 12 meses.

Por unanimidad, la Comisión de Economía de la Cámara de Diputados respaldó un proyecto para congelar el pago de las cuentas de servicios básicos e impedir el corte del suministro mientras dure el estado de excepción. Ayer durante la mañana, la instancia comenzó a analizar una moción presentada por la diputada Joanna Pérez (DC), pero al cabo de un rato encontraron que existían cinco proyectos de similar contenido provenientes de parlamentarios de todos los sectores políticos.

Por ello decidieron refundirlos todos y consensuar un nuevo cuerpo legal, que fue apoyado por todos los integrantes de la instancia durante la tarde. De esta forma, el proyecto señala que durante el período en que esté en vigencia el estado de catástrofe, ‘las empresas proveedoras de servicios básicos domiciliarios no podrán cortar ni suspender la prestación ni continuidad de los mismos en base a la existencia de mora en el pago de los usuarios’. Se comprendió entre los servicios básicos domiciliarios las prestaciones de agua potable, alcantarillado, energía eléctrica, gas por cañería y sistema de telecomunicaciones y telefonía.

Pasado el período de catástrofe, se procederá a cobrar la deuda sin mora ni intereses. Pero se podrá pagar hasta en 12 cuotas. También se previó una sanción entre 1.000 y 2.000 UTM para las empresas que no cumplan la legislación, es decir multas equivalentes entre $50 millones y $100 millones al valor de la Unidad Tributaria Mensual (UTM) de hoy. ‘Todos consensuamos una indicación para refundir los 6 proyectos señalando que mientras dure el estado de catástrofe no se puede cortar el suministro de servicios básicos por no pago. Pero se entiende que quienes quieran pagar, lo pueden hacer’, explicó el diputado Jaime Naranjo (PS), quien presidió la Comisión. En la sesión se escuchó al ministro de Energía, Juan Carlos Jobet. No concurrió ninguna empresa proveedora afectada.

‘Como era una cuestión urgente de legislar nos pareció pertinente escuchar a las autoridades, y vino el ministro de Energía y el superintendente de Servicios Sanitarios, quienes estaban preocupados porque pensaban que los proyectos apuntaban a eliminar la deuda. Pero no era así. Ninguna empresa se contactó con la comisión’, acotó Naranjo.

Autoridad

‘Este proyecto recoge el espíritu de lo que el Ministerio de Energía y el gobierno han planteado: apoyar a las familias afectadas por esta crisis y asegurar la continuidad de los servicios básicos’, indicó el ministro Jobet, como una muestra de apoyo a la iniciativa de los diputados. La autoridad sostuvo que durante la discusión en la instancia especializada se logró un consenso amplio con todos los sectores: ‘Tenemos un proyecto razonable, bien encaminado.

De todas maneras, durante las etapas siguientes se deberán ver particularidades de otros sectores de servicios básicos, ya que otros ministros no pudieron presentar sus puntos presencialmente, dada la premura de la discusión’. El secretario de Estado comentó que el proyecto apunta en la misma línea que el gobierno ha impulsado con las empresas de su sector. ‘Nuestra preocupación es que quienes eventualmente tengan problemas de pago puedan tener soluciones y que nadie se quede sin suministro de energía’, manifestó. No obstante el ministro hizo hincapié en que es esencial analizar en las siguientes instancias de discusión legislativa ‘cómo se resguarda garantizar la cadena de pagos’.

Votación

Si bien los diputados esperaban que el proyecto fuera analizado y votado ayer en la sesión de sala, no lograron su objetivo. ‘Teníamos la voluntad de sacarlo lo más rápido posible, pero lo más probable es que se vea el viernes en Sala. Hubo un apoyo transversal a esta iniciativa para reprogramar las cuentas, porque esto no es un llamado a que las personas no paguen’, sostuvo la diputada Pérez. Si la Cámara lo aprobara el viernes, el proyecto podría verse la próxima semana en el Senado, ya que este estamento decidió suspender la semana distrital para seguir analizando la serie de proyectos de ley ligados con la emergencia sanitaria.

No obstante en esta cámara, los senadores de oposición Yasna Provoste (DC), Alejandro Guillier, Carlos Bianchi, Jorge Pizarro (DC) y Alejandro Navarro presentaron un proyecto de similar característica. Su iniciativa propone suspender el cobro de los servicios básicos agua potable, luz y gas, y generar un Plan de Apoyo a la Familia Chilena. Plantean un esquema de pago al cabo de los tres meses que dure el estado de catástrofe para los sectores más vulnerables. Que el 50% de la deuda lo asuma el cliente final, cancelando el monto adeudado sin intereses ni cargos adicionales en cuotas entre 12 a 24 meses. Un 25% lo asuma el Estado a través de un subsidio, y el otro 25% lo asuman las empresas.

‘La idea es privilegiar a los más vulnerables, por lo que todo aquel que pueda pagar el 100% de su cuenta estará colaborando con los demás para que ellos paguen menos del 50% señalado’ indicaron los senadores al presentar el proyecto. ‘No podemos agregar más incertidumbre a las familias. Los anuncios de las empresas eléctricas son insuficientes. Le hemos solicitado al gobierno que establezca un mecanismo para garantizar un alivio a las familias del 70% más vulnerable y proceda a repactar el cobro’, acotó Provoste. El diputado Naranjo precisó que esperan que el Senado resuelva y siga adelante con el proyecto de la Cámara porque estaría más avanzado legislativamente.

Fuente: La Tercera – Pulso

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