La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 24-06-2020
Empresas y países aumentan la velocidad para liderar la producción de hidrógeno verde

Chile es uno de los principales candidatos para las inversiones privadas, debido a su crecimiento en energía solar. Se espera que, en 10 años, esta tecnología sea completamente competitiva.

Hace dos años se realizó un seminario sobre hidrógeno verde en Chile en el que participaron 400 personas. Fue la primera vez que muchos escuchaban cómo este término salia de la academia para ubicarse en la mira del posible futuro desarrollo energético. Desde entonces, nuestro país se ha convertido en uno de los lugares donde la energía solar fotovoltaica se ha desarrollado más fuerte, la que es la base del denominado hidrógeno verde o producción de hidrógeno en base a energías renovables y no contaminantes.

Pero a pesar del interés, aún parecía algo lejano. Hasta este mes. Pasaron dos cosas que visualizaron más esta tecnología. Por un lado, el viernes pasado, el director de la división Global Power Generation de la italiana Enel, Antonio Cammisecra, anunció en una entrevista a Reuters que el próximo año pondrán en marcha una unidad de hidrógeno verde para acelerar sus planes al respecto, con foco en España, EEUU y Chile. Incluso fue un poco más allá: “Empezaremos con 2 o 3 proyectos en el primer año para ver si la viabilidad del negocio es sólida”.

Por otra parte, a nivel local, la semana pasada se realizó la primera reunión del Consejo Asesor para la Estrategia Nacional de Hidrógeno Verde, una instancia transversal, organizada por el Ministerio de Energía, para crear una hoja de ruta que nos prepare bien como país en esta materia al 2030, fecha en que se considera que esta tecnología será realmente competitiva… Pero quizá sea antes. De hecho, hoy comienzan las Mesas Técnicas donde participan cerca de 70 organizaciones para elaborar la estrategia.

A nivel mundial ocurre algo similar. Ya son 18 países los que han publicado sus hojas de ruta para esta carrera. Y aceleran sus motores. “Chile avanza a tranco firme para que podamos aprovechar esta oportunidad de crear un nuevo polo de progreso”, comenta Juan Carlos Jobet, ministro de Energía.

Actualmente existen cerca de 20 empresas en Chile involucradas en hidrógeno verde. Las ideas y proyectos van desde producirlo con energía eólica o solar hasta uso para diferentes aplicaciones. Por ejemplo, Enaex y Engie trabajan en hidrógeno verde para producir amoniaco. “Nuestro foco hoy es trabajar con las autoridades y los clientes privados para desarrollar el ecosistema y los primeros proyectos que permitirán posicionar a Chile ala vanguardia de esta tecnología”, comenta Axel Levéque, CEO Engie Chile, (empresa que hace dos años creó un área especializada) y agrega: “El concepto de este proyecto es producir hidrógeno renovable basado en electricidad solar, sin emisiones, el que alimentará una nueva planta de producción de amoníaco verde, que se utilizará para la alimentación de la planta Prillex de Enaex, ubicada en la comuna de Mejillones”.

Por otro lado, las empresas mineras también están involucradas en evaluar esta tecnología para sus camiones de extracción y otras maquinarias, además de algunas empresas del retail, que son intensivas en logística y transporte. Para hacerse una idea, en Estados Unidos Walmart ya utiliza cargadores frontales con hidrógeno verde.

Otro actor relevante en energías renovables es Acciona Energía, empresa española que ha apostado fuerte al respecto en nuestro país. Uno de sus íconos es la planta El Romero Solar, una de las más grandes de América Latina. Desde esta empresa comentan que por el momento no tienen pensado realizar inversiones relacionada a hidrógeno verde en Chile, pero la carrera ya la comenzaron en España. “El proyecto Power to Green Hydrogen Mallorca pretende ser un punto de referencia para futuras iniciativas en el ámbito de la energía verde”, comentan desde Acciona. Con un presupuesto de 50 millones de euros, permitirá una generación de hasta 10MW de producción.

Fuente: La Tercera – Pulso

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