La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 19-10-2021
EEUU emprende campaña de inversión para enfrentarse a China en América Latina

La iniciativa tiene previsto financiar obras de infraestructura en un esfuerzo por competir con la creciente influencia de Beijing en la región. La energía renovable es una de las áreas de la apuesta estadounidense, junto con tecnología digital, equipos médicos y préstamos a PYME dirigidas por mujeres.

Estados Unidos espera recuperar el terreno perdido ante China en América Latina con una nueva y ambiciosa iniciativa para financiar la infraestructura.

La inversión extranjera en América Latina estuvo dominada durante mucho por EEUU y Europa, pero durante los últimos 15 años las políticas bancarias de China han canalizado más de US$ 137 mil millones para gobiernos y empresas estatales en la región, según una base de datos compilada por el Diálogo Inter-Americano, en Washington.

Al mismo tiempo, China se ha convertido en el mayor socio comercial de Brasil, Chile y Perú, y está cerca de lograr ese estatus con Argentina. Durante la pandemia, una ola de donaciones de equipos y suministros médicos, seguida de las primeras ventas de vacunas, llevó a hablar de la ‘diplomacia de las máscaras’ de Beijing.

El asesor adjunto de seguridad nacional del presidente estadounidense Joe Biden dijo que Washington no estaba pidiendo a la región que eligiera entre EEUU y China. ‘Estamos allí para competir porque creemos que tenemos un mejor producto’, dijo Daleep Singh al Financial Times después de una gira por Colombia, Panamá y Ecuador para describir la iniciativa.

El ‘producto’ que Singh está promocionando es Build Back Better World, un intento de utilizar el financiamiento para el desarrollo de organismos estadounidenses como el ExIm Bank, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y la Corporación Financiera Internacional para el Desarrollo (DFC, su sigla en inglés) para ayudar a desbloquear sumas mucho mayores del sector privado, en coordinación con otros países del G7.

Las áreas objetivo incluyeron energía renovable, tecnología digital, equipos médicos y préstamos a empresas más pequeñas dirigidas por mujeres, dijo Singh. ‘Decidimos hacer nuestra primera gira de escucha por América Latina (…) dada la proximidad a EEUU y nuestro interés principal allí ‘. Le seguirán otras regiones.

La ministra de Relaciones Exteriores de Panamá, Erika Mouynes, dijo que la iniciativa era un desarrollo positivo y bienvenido a medida que la región trabajaba para salir de la recesión provocada por el coronavirus. ‘Nos encantaría tener más inversión de cualquiera’, dijo al FT.

Bajo la actual administración de Panamá, ‘EEUU es francamente el primero en proponer una iniciativa (y) ojalá veamos materializar algunos componentes clave’. Panamá propuso inversiones en agua potable y acceso de banda ancha en áreas rurales, así como financiamiento para pequeñas y medianas empresas lideradas por mujeres, pero no se discutieron montos específicos, agregó.

Influencia china

Margaret Myers, experta china- latinoamericana en el Diálogo Inter-Americano, cuestionó el impacto que tendría la apuesta. ‘Si se supone que esto es una respuesta a la Iniciativa de la Franja y la Ruta (de China), esta no se trata solo de infraestructura’, dijo. ‘También se centra en muchas otras áreas, como impulsar el comercio y generalizar la diplomacia pública (…) y conectividad financiera’.

Las primeras inversiones y el comercio chino en América Latina se centraron en áreas tradicionales como las materias primas, pero los acuerdos más recientes se han concentrado en sectores de mayor valor como teléfonos inteligentes, infraestructura 5G, tecnología de vigilancia, computación en la nube, energía renovable y transmisión de electricidad, dijo Myers. ‘Es muy difícil competir con China en esta coyuntura (…) China ya está muy bien establecida en muchos de estos sectores altamente competitivos ‘. Dos acuerdos de empresas chinas a fines de 2019 destacaron la tendencia. China Yangtze Power pagó US$ 3.600 millones por la compañía eléctrica más grande de Perú, mientras que State Grid of China compró la tercera distribuidora de electricidad más grande de Chile, Chilquinta Energía, por US$ 3 mil millones.

Las dificultades

Christopher Sabatini, investigador principal para América Latina en Chatham House, dijo que Build Back Better World fue un cambio bienvenido de las políticas de la era Trump de ‘preocuparse por China y no ofrecer alternativas’. Pero cuestionó cuánto dinero nuevo estaría disponible. ‘El presupuesto de desarrollo bilateral de EEUU se ha recortado mucho’, dijo. ‘¿De dónde vendrá el dinero? (…) No está claro cómo esto apalancará al sector privado, especialmente cuando el potencial de crecimiento de América Latina se está estancando o disminuyendo ‘.

El impacto combinado en la salud y la economía de la pandemia de coronavirus en América Latina fue uno de los peores del mundo. Las economías de la región se contrajeron un 7% el año pasado. Aunque se han recuperado este año, el crecimiento en 2022 se desacelerará drásticamente, según las previsiones del FMI.

‘No hay Build Back Better para América Latina y el Caribe sin el financiamiento y la experiencia para implementar estos proyectos de infraestructura’, dijo un funcionario de una institución financiera internacional.

Fuente: Diario Financiero

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