La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 30-12-2019
Costos de la electricidad caerán a mínimos en 2020 ante arremetida de energías renovables

Según proyecciones del Coordinador Eléctrico, los costos marginales de la barra Crucero y Quillota disminuirán 11,4% y 25% respectivamente. Además, se espera que el próximo año entren 62 nuevas centrales en operación.

La transición hacia una matriz más limpia está avanzando rápidamente y así lo muestran las cifras del Coordinador Eléctrico. Según la entidad, este año se alcanzará una participación de 20,3% de las ERNC, superando con creces la meta fijada por ley para 2025, de llegar al 20% de participación. Uno de los efectos que tiene esta mayor penetración de energías renovables es la disminución en los costos marginales, que son los valores en que se transa la electricidad entre generadoras.

En las dos barras más representativas del Sistema Eléctrico Nacional (SEN) – zonas geográficas que determinan el costo de la energía- , la Crucero (220 kV) y la Quillota (220 kV), esto se ha visto reflejado. Ambas presentarán este año una disminución en comparación al 2018, es decir, de promedios de US$52,9 MWh y US$63,5 MWh, respectivamente, cerrarán este año en los US$46,5 MWh y US$53,7 MWh. La barra Crucero tendrá una baja de 12,1% y Quillota de 15,4%. Al volver más atrás, al año 2010, las cifras de ambas barras superaban los US$100 MWh: la de Crucero fue de US$121,5 MWh y la de Quillota de US$135,2 MWh.

Así por ejemplo en 2021, la barra Quillota tuvo un alza y alcanzó los US$188,3 MWh. Recién en el 2015 los costos marginales de ambas barras cayeron de los US$100 MWh y desde esa fecha, que han ido rápidamente a la baja. En relación a las proyecciones del Coordinador para el próximo año, los costos marginales de ambas continuarán a la baja. Por una parte la barra Crucero llegará a los US$40,3 MWh y Quillota a US$41,2 MWh, es decir, disminuirán 11,4% y 25% respectivamente. Lo anterior se explica por efecto de mayor colocación de gas argentino y mayor colocación de renovables por la línea de transmisión Cardones-Polpaico, que comenzó a operar este año.

Aumento en renovables

En la misma línea que se han seguido los últimos años, en 2020 se espera que 62 nuevas centrales comiencen a operar. De estas, 34 serán solares, lo que se traduce en 1.504 MW de potencia. Luego serán seguidas por 9 centrales eólicas, que sumarán 1.107 MW nuevos. Más por abajo, se incorporarán 10 centrales hidro (con una capacidad de 756 MW), 8 térmicas (de 612,9 MW) y 1 geotérmica (de 33 MW de potencia). En tanto, según la proyección del Coordinador Eléctrico, se alcanzará 23,5% de generación solar el próximo año. Esta es la que tendrá el salto más importante, pues pasará de representar el 8,3% (en 2019) al 10,9%, es decir, de 6.381,4 GWh a 8.637,8 GWh.

En tanto, la eólica también aumentará su participación, ya que pasará de 6,1% de participación en la matriz a 7,6% el próximo año. El carbón nuevamente liderará como el tipo de energía más importante, pero continuará disminuyendo su participación -este año representará 36,4% del total. Así, el próximo año, la participación de esta tecnología pasará a 35,9% del total de la generación de la matriz. El principal motivo de esto, se debe al acuerdo entre las empresas y gobierno para descarbonizar la matriz y que tiene como objetivo cerrar todas las carboneras antes de 2040.

Otra importante baja que se espera es la de gas, ya que disminuirá a 11,2%, es decir, a 8.888 GWh -este año representará 18,1%, debido a la mayor penetración de gas argentino-. En relación a las hidro, su participación en la matriz aumentará, a pesar de que el Coordiador proyecte el próximo año -al igual que este con una hidrología seca. Según la entidad, esta aumentará 1,5 puntos porcentuales, es decir, llegará a representar el 29% del total de energía de la matriz, con 22.983 GWh. ‘Actualmente nos encontramos en esa condición hidrológica (seca) y es del todo esperable que no cambie esa situación, debido a los pronósticos de lluvia y deshielo próximos’, se sostuvo desde el Coordinador Eléctrico.

Fuente: La Tercera – Pulso

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