La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Conferencia de prensa ACERA: “El 2020 será el año de las ERNC, adelantándose cinco años a la meta del 20%”

ACERA y el sector renovable cierran un 2019 de crecimiento, las ERNC aportaron el 19,4% de la generación eléctrica del año, adelantándose cinco años a la meta. Corrección al impuesto verde, descarbonización y la relevancia social de la energía marcaron las proyecciones para el año que comienza.

El 2019 no fue un año fácil para Chile, sin embargo, las Energías Renovables No Convencionales (ERNC) lograron cerrar una buena década, acercándose a pasos agigantados a la meta del 20% de participación de la matriz que por ley está propuesta para el 2025. Pero el camino no está completo. Para seguir avanzando hacia la transición energética total del país, debemos corregir el Impuesto Verde para generar un real desincentivo en la construcción de centrales contaminantes, como también regular la generación a Diésel innecesaria para el sistema, que se sigue instalando en gran escala (a la fecha hay 550 MW en construcción y 3.000 MW en operación). Chile tiene un potencial único en energías renovables y comienza un movido 2020 para seguir avanzando en su desarrollo y diversificando la matriz energética.

Sobre esto, y mucho más, se conversó en la Conferencia de Prensa Anual de ACERA (Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento). Encuentro característico del sector que reúne a los directivos de la entidad con los principales medios de comunicación a nivel nacional. Su Presidente, José Ignacio Escobar, la Vicepresidenta, Paola Hartung y el Director Ejecutivo, Carlos Finat fueron los encargados de comentar a los presentes los hitos que vivió la asociación durante 2019 y los desafíos para este nuevo año.

A diciembre de 2019 las ERNC constituyen el 23,3% de la capacidad instalada del país, y aportaron el 19,4% de la generación eléctrica del año, de esta forma, la generación ERNC equivale al 48% de la demanda regulada (<500 KW) durante ese año. Asimismo, durante diciembre de 2019, la máxima participación horaria ERNC alcanzó un 47,2%, y se produjo a las 16.00 horas del 25 de diciembre. Este peak estuvo compuesto por un 58% de energía solar y un 30% de energía eólica, entre otros. Puedes revisar estos datos y más en las Estadísticas de ACERA.

ACERA se ha destacado siempre por ser partícipe en los temas más relevantes de la industria y así lo refuerza el Presidente de la Asociación, José Ignacio Escobar. “El 2002 será el año de las ERNC, adelantándose a su meta de participación en la matriz energética cinco años. Pero aún hay varios temas que trabajar, como la modificación al impuesto verde, regular el desarrollo de centrales Diésel, el ingreso del almacenamiento y la robustez de las líneas de transmisión, entre otros. Esperamos que estos temas que hemos puesto sobre el tapete sean los que mantengan la agenda energética caliente durante el resto de 2020, y podamos ir avanzando en cada uno de ellos. Ojalá, hacia fin de año, cuando hagamos un nuevo balance, estos hayan sido abordados y resueltos para el mayor beneficio del sector y los consumidores”.

Pero las ERNC no sólo entregan grandes números, también tienen un fuerte compromiso con la sociedad, empatizando y actuando ante las demandas del país, pero aspirando siempre a soluciones a largo plazo, bien pensadas y respaldadas por estudios públicos. “ACERA, como representante del sector de las energías renovables, es parte de la sociedad chilena y, en ese sentido, debemos reconocer que el año 2020 será muy especial, donde no solamente vamos a enfrentar los temas habituales de la industria, sino que trabajaremos bajo el contexto de la construcción de una posible nueva constitución y, por cierto, de responder a las demandas que la sociedad ha planteado”, comentó el Director Ejecutivo, Carlos Finat.

En línea con lo anterior, se vuelve relevante la participación de todos los actores para construir una industria consolidada y contar con una matriz 100% renovable en el menor plazo posible. Así lo entiende la Vicepresidenta de ACERA, Paola Hartung, quien destacó lo importante que es que todos seamos parte de la transición energética, incluyendo a los comunicadores. “La prensa especializada también debe ser parte activa de este proceso, no puede ser un espectador. Es necesario que participe en todos los desafíos que tenemos por delante, tanto regulatorios, comunicacionales, comunitarios y sociales”.

El 2020 no será, probablemente, un año fácil, pero las energías renovables esperan ser parte de la solución, con el compromiso, calidad y eficiencia que han demostrado como sector. Hace no tanto tiempo, la industria fue reticente a los cambios, ¿cómo afectará al sistema el ingreso de las nuevas energías limpias? Se preguntaron cada vez que surgía una tecnología nueva o una forma distinta de hacer las cosas, pero se ha demostrado con hechos que, al parecer, quienes no estaban preparadas eran las personas. En ACERA apostamos a un futuro 100% renovable y estamos convencidos de que, tal como se eliminaron los mitos en torno a las ERNC -de que eran caras e inestables-, bajarán las barreras que actualmente no permiten un mayor y más rápido desarrollo de importantes energías limpias como la geotermia, pump storage, de los mares y, por supuesto, del almacenamiento de energía, el mejor complemento de las renovables.

Fuentes Relacionadas: CNN Chile, El Mercurio, Diario Financiero, Revista Electricidad, ElectroMov, Nueva Minería, Reporte Sostenible, El Reportero de Iquique, Energía Estratégica, Codex Verde, Portal Minero, Guía Chile Energía

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