La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 23-03-2022
Con visita a planta solar en Calama, finaliza Programa de Mentorías en energías renovables para mujeres STEM

El propósito del programa de mentorías fue fomentar la incorporación de la Mujer en sectores con baja participación laboral. ACCIONA Energía, Cerro Dominador y X-Elio fueron las empresas socias de ACERA que se sumaron a esta iniciativa, diseñada por REDEG.

Con el propósito de abrir paso a nuevas generaciones de mujeres en industrias masculinizadas como energía, minería, construcción, transporte, ciencias, tecnología y finanzas, es que nace el HUB EDGI Antofagasta liderado por el bloque renovable, impulsado por la Asociación de Energías Renovable y Almacenamiento, ACERA A.G., y sus empresas socias ACCIONA Energía, Cerro Dominador y X-ELIO, y generado por la Red por la Equidad de Género, Diversidad e Inclusión, RedEG, y que tuvo además, el patrocinio del Ministerio de Energía, en el marco de su plan Energía + Mujer.

La iniciativa, que contó con la participación de 20 alumnas o mentees, seleccionadas entre más de 100 postulantes de carreras STEM, egresadas o en proceso de titulación, de diversas universidades y centros de estudios de la región de Antofagasta, finalizó de forma oficial este martes 22 de marzo con una ceremonia de cierre realizada en la planta solar fotovoltaica Usya de ACCIONA Energía, ubicada en Calama.

El evento abrió con un saludo del recién asumido Subsecretario de Energía, Julio Maturana, quien comentó: “recientemente hemos anunciado la creación de una Unidad de Género y Derechos Humanos, con el objetivo de seguir profundizando y avanzando en las acciones de integración e inclusión femenina ya comprometidas”, y añadió “Son este tipo de iniciativas las que seguiremos apoyando porque son acciones concretas, que demuestran que sí existen opciones y que sí hay talento femenino. Es muy importante que tengan continuidad hacia otras regiones del país y hacia futuras oportunidades laborales para las nuevas generaciones de mujeres profesionales”, recalcó.

Por su parte, la directora ejecutiva de ACERA, Ana Lía Rojas, resaltó la importancia de seguir abriendo caminos a las mujeres en el mundo de la energía. “Debemos trabajar en el acceso a las oportunidades de crecimiento, especialización e innovación que requiere el empleo femenino en una industria como la energética, pero para esto también es necesario que profundicemos además como sociedad, en temas como la corresponsabilidad y el equilibrio entre trabajo y familia. Es finalmente un cambio de paradigma cultural y de justicia, porque el desarrollo de un perfil capacitado en temáticas áridas, necesita muchas horas de formación y dedicación”, destacó.

La directora ejecutiva de REDEG, Lilian Denham, destacó también la importancia de esta primera versión del Hub. “Ante el desafío de lograr la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres en la industria energética, el trabajo colaborativo es un factor clave. Esta iniciativa no hubiese sido posible sin el compromiso de las empresas del sector, quienes ven en este tipo de iniciativas una propuesta concreta y sostenible, y que a su vez contribuye en la reducción de las brechas de género. El Hub tiene un enfoque regional, lo cual es imprescindible para el diseño de soluciones innovadoras que vayan de la mano de la realidad territorial, y de sus comunidades para el fomento del desarrollo profesional y de autonomía económica de las mujeres a lo largo del país.”, señaló.

Durante tres meses, se conformaron duplas entre las alumnas con un grupo de otros 20 mentoras y mentores, pertenecientes a ACERA y sus empresas socias, todas y todos profesionales con vasta experiencia en el sector energético en diversos ámbitos: ingeniería, estadísticas, estudios, finanzas, regulación, políticas públicas, entre otros, que acompañaron a las mentís en su proceso de capacitación y formación mediante reuniones periódicas a distancia, y charlas de trabajo.

Jessica Miranda, jefa de Finanzas de Cerro Dominador fue una de las profesionales que participó en el programa como mentora. “Esta fue una experiencia muy interesante, en primer lugar, me sorprendió ver que había tantas mujeres egresadas interesadas en formar parte de esta iniciativa. Luego al conocerlas, en mi caso pude trabajar con tres de ellas, vi que, si bien estaban recién egresadas, había en ellas muchas habilidades y potencialidades que podían desarrollarse, y justamente ayudarlas en ese proceso, entregando desde nuestra experiencia lo que nosotros sabemos, creo que es un gran aporte”.

María Victoria Araya, subgerente de Calidad y Sistemas de ACCIONA Energía destacó que “fue una gran experiencia, personal y profesional. Conocí mujeres brillantes, cada una muy experta técnicamente en sus temas. Por los años de experiencia que llevo trabajando en el sector eléctrico, asumí el propósito de empoderarlas en cada conversación que tuve con ellas, porque están muy convencidas de que su generación tiene la oportunidad de cambiar el mundo y esa fue la mayor retribución que recibí como mentora: me llenaron de aire fresco para continuar creciendo”.

Armando Gómez, Country Manager de X-ELIO LATAM, señaló que “La inclusión de la mujer en la industria energética, y concretamente en el ámbito de las energías renovables, es uno de los principales retos a los que se enfrenta el sector. Desde X-ELIO estamos muy ilusionados haber formado parte de este avance y estamos convencidos de que este tipo de iniciativas serán muy beneficiosas, tanto para la economía local como para el sector en general. Hay mucho talento femenino en el sector y es nuestra responsabilidad ponerlo en valor.”

Este Hub fue el primero de varios que se quieren realizar agrupados por zona Norte, Central y Sur, diseñados como acelerador de soluciones y acciones transformadoras a nivel nacional, donde diversos actores se unen para implementar iniciativas de alto impacto y dar respuesta a los desafíos y desigualdades que experimentan las personas de los grupos de la diversidad y acorde a cada región del país.

Asimismo, la alianza creada entre REDEG y ACERA quiere continuar con nuevas iniciativas relacionadas a prácticas profesionales y/o vacantes laborales, para realizar un escalamiento o segunda etapa, que a través de este Nodo permita seguir vinculando a las nuevas profesionales, con el sector privado, el sector público y el académico.

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