La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 03-06-2021
Colbún: Proyecto solar liderado por mujeres instala su último panel fotovoltaico

El Parque Machicura, de 9 MW, se levanta al lado del embalse del mismo nombre, en la Región del Maule, y fue desarrollado por un grupo principalmente de mujeres que ha liderado su construcción.

Marcando un hito en su proceso de construcción, el «Parque Fotovoltaico Machicura» de Colbún -levantado en el mismo lugar donde la generadora inició su operación 35 años atrás, en la comuna de Colbún- instaló su último panel solar de un total de 21.924 que contempla este proyecto, en la Región del Maule.

Y quienes lo están haciendo son mujeres, en un proyecto que ha sido liderado por el género femenino. De esta manera, esta iniciativa entra en su última fase de desarrollo y se prepara para inyectar energía al sistema eléctrico nacional, lo que se espera ocurra en el mes de julio, con su puesta en servicio.

Este proyecto, que tendrá una potencia total de 9 MW y generará un total de 21 GWh, -lo que equivale al consumo de energía de 5 mil personas aproximadamente-, es el primero de generación solar de Colbún en la Región del Maule. Del total de personas que lideraron la construcción del proyecto desde Colbún, dos tercios correspondieron a mujeres, tanto en la gerencia del proyecto, como en la construcción en terreno.

Experiencias

«Hay hartas áreas de la empresa que se han involucrado en el proyecto, en todas estas áreas hay mujeres, y todas ellas están super empoderadas. Todas ellas están logrando que el proyecto salga adelante y podamos tener un muy buen producto», dice Pilar Cruz, ingeniera civil que lidera la construcción de este parque solar.

Las obras asociadas a esta iniciativa se iniciaron el pasado mes de febrero, en medio del difícil contexto que impuso las medidas sanitarias necesarias para evitar contagios por Covid-19 en terreno, a través de la implementación de un estricto protocolo obligatorio para trabajadores/as propios/as y contratistas.

«La empresa se llevó una tremenda sorpresa. Las mujeres están encargadas de la parte más logística en terreno, y ya no se pierden los tornillos y además vamos adelantados en las obras», comenta Nancy Suárez, encargada de Medio Ambiente, Salud y Seguridad Ocupacional.

Pilar y Nancy son dos de las mujeres que lideran áreas claves en el desarrollo del parque solar, tales como Costos y Contratos, Contratos de Suministro, Gestión Comercial, y Seguridad y Salud Ocupacional. Junto a ellas, hay una cuadrilla del trabajo en faena, de construcción y montaje que está compuesta íntegramente por mujeres. Esta cuadrilla realizó labores de distribución de material, y montaje de módulos de soporte de paneles y bracket (abrazaderas) de fijación en las líneas de tracker (sistema que permite a los paneles seguir el movimiento del sol).

«Soy dueña de casa, y este proyecto me permite trabajar y volver a mi hogar. Así que ha sido muy lindo trabajar en esta faena», dice Johanna Barros, jornal del proyecto Machicura. Como ella, fueron 40 personas las que conformaron las cuadrillas divididas en 7 grupos.

Para Thomas Keller, gerente general de la compañía, la instalación del último panel solar del proyecto Machicura representa un hito importante para Colbún: «El liderazgo femenino de este proyecto es algo que está pensado de manera intencionada. Uno de nuestros propósitos es que aumente la participación de mujeres en áreas tradicionalmente masculinizadas, como es la operación y la construcción de proyectos».

Según Pilar Cruz, el hecho de que exista gran presencia de mujeres en el desarrollo del mismo, no es el único hito: «Me llena de orgullo ser parte de este proyecto, más aún teniendo en cuenta que fue justo aquí, en estos predios de la comuna de Colbún, que se fundó la compañía hace exactamente 35 años. Eso, hace de este proyecto solar en Machicura uno emblemático, pues las energías renovables como la solar o eólica se complementan con la hidroelectricidad que fue la base fundacional de la compañía en la comuna de Colbún».

Inversiones

Colbún tiene una cartera de cinco proyectos de energía renovables en etapa avanzada de desarrollo, compuesto por cuatro iniciativas solares fotovoltaicas y un parque eólico que suman cerca de 1.800 MW. Tres de estos proyectos están en proceso de evaluación ambiental y dos están pronto a iniciar su construcción, correspondiendo a los proyectos fotovoltaicos Diego de Almagro Sur (230 MW) y Machicura (9 MW).

La hoja de ruta de largo plazo de Colbún en renovables apunta a duplicar el tamaño de la compañía de aquí al año 2030, lo que significa agregar 4.000 MW.

Fuente: Revista Electricidad

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