La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 05-03-2021
Colbún + efizity refuerzan oferta por nueva Ley de Eficiencia Energética

Efizity cuenta con 10 años de experiencia en materia de eficiencia energética. Su gerente advierte que desarrollar un Sistema de Gestión de Energía toma tiempo y requiere el claro compromiso de la alta gerencia. ‘Es importante poner manos a la obra desde ya’, dice Luis Enrique López.

Hace ya 23 años que se conmemora el Día Mundial de la Eficiencia Energética. En Chile será un día para celebrar, ya que acabamos de promulgar la primera Ley de Eficiencia Energética. Esta nueva regulación viene a complementar un círculo virtuoso entre la generación de energía a partir de fuentes renovables y el consumo inteligente y eficiente de la energía. Chile ha destacado a nivel mundial en la primera dimensión. El segundo ámbito va más rezagado, y hasta ahora, no contaba con una regulación y estatus de política pública institucionalizada.

A partir de esta ley, existirá un Plan Nacional de Eficiencia Energética que definirá objetivos y metas, junto a los planes, programas y acciones para lograrlos. La meta inicial ya está establecida. Chile debe alcanzar un 10% de ahorro de energía (intensidad energética) en un corto tiempo (al año 2030), tomando como base el consumo del año 2019, equivalente a un ahorro acumulado de US$15.200 millones y una reducción de 28,6 millones de toneladas de CO{-2}. En el contexto de estos importantes desafíos a nivel país, Colbún adquirió efizity a fines del año recién pasado. Su oferta de energía eléctrica competitiva, segura y sustentable, que la han convertido en uno de los actores más relevantes en el mercado de contratos con clientes libres, ahora se potencia al incorporar los servicios de soluciones energéticas.

Así, la compañía busca convertirse en un partner energético de largo plazo para sus clientes, avanzando de manera decidida hacia los modelos de ‘Energy as a service’, a través de la prestación de servicios como la implementación de autogeneración fotovoltaicas en sitio, infraestructura para electromovilidad, implementación y asesorías en sistemas de gestión de energía para el cumplimiento de la nueva Ley de Eficiencia Energética, gestión energética para empresas corporativas del tipo multipunto y la implementación de soluciones energéticas eléctricas para abatir consumos fósiles en instalaciones comerciales e industriales. ‘El valor de esta sinergia Colbún + efizity está en entregar soluciones energéticas de clase mundial a nuestros clientes, pero aplicadas sobre la base de la experiencia comprobada y el conocimiento de nuestro mercado local’, comenta Juan Eduardo Vásquez, gerente de la División Negocios y Gestión Energía de Colbún. ‘Por esta razón, buscamos en el mercado a la mejor empresa chilena de gestión de energía para generar esta unión. Efizity ha apoyado el desempeño energético de las empresas líderes en la mayoría de los rubros productivos y de servicios: minería, celulosa, cementos, agroindustria, retail, bancos, hoteles, clínicas, inmobiliarias, etc.’, agrega Vásquez.

‘En nuestra experiencia de más de 10 años de trabajo, hemos podido apreciar la importante evolución de los conceptos de eficiencia energética y gestión de energía en nuestros clientes’, indica Luis Enrique López, gerente general de efizity. Destaca que hoy las empresas ya presentan un camino recorrido, pasando de generar ‘proyectos’ o ‘iniciativas aisladas’ de eficiencia energética, en el pasado, a la implementación de un esfuerzo más sistemático para hacer gestión de la energía en el día a día, lo que se ha traducido en mejoras en los niveles de productividad y competitividad de su negocio. ‘Esto, sin dudas, es el valor más relevante para decidir abordar la gestión de energía’, resalta López.

FUTURO ENERGÉTICO

‘Tenemos la convicción que el futuro energético es eléctrico. Este debe seguir siendo competitivo, eficiente y seguro día y noche, y renovable’, señala Luis Enrique López. A su juicio, dado el impulso generado por la Ley de Eficiencia Energética, los grandes consumidores de energía (empresas con consumos superiores a 58 GWh anuales) tendrán un desafío inmediato: deberán implementar Sistemas de Gestión de Energía en un período de tiempo acotado.

‘Sin embargo, es un proceso que toma tiempo (18 meses en promedio), y debe hacerse con un claro compromiso de la alta gerencia y de los equipos de terreno involucrados, por lo que es importante poner manos a la obra desde ya’, complementa el ejecutivo. ‘Creemos que los Sistemas de Gestión de Energía son la principal herramienta para hacer eficiencia energética en instalaciones complejas’, agrega. Solo el año pasado, efizity apoyó la implementación y certificación de sistemas de gestión bajo norma ISO 50.001 en nueve instalaciones y este año está trabajando en 14 más. ‘La Agencia de Sostenibilidad Energética ha sido un buen aliado para estas empresas, entregando un respaldo técnico y económico que ha sido muy valorado, dada la contingencia económica actual’, concluye Luis Enrique López.

Fuente: El Mercurio

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