La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 12-08-2019
Colbún busca duplicar su tamaño en 10 años en base a centrales eólicas y solares

La generadora, con operaciones en Chile y Perú, revela su portfolio de proyectos enfocado en proyectos renovables. Dos iniciativas, que suman 800 MW, son los más avanzados e iniciarían sus obras a comienzos de la próxima década.

Entrar de lleno al desarrollo de centrales renovables solares y eólicas es el objetivo que tiene en mente la generadora eléctrica Colbún para los próximos 10 años. Para ello, ya tienen avanzado un portafolio de proyectos en distintas etapas. Así lo adelantó a PULSO el gerente general de la compañía, Thomas Keller, quien detalla su plan de proyectos del cual dos iniciativas, una solar y otra eólica -y que superan los 800 MW en conjunto- son los más avanzados.+
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El plan considera levantar en los próximos 10 años un total de 4.000 MW exclusivamente solares y eólicos, lo que implica duplicar el tamaño actual de la firma, que sumando sus activos en Chile y Perú -donde ingresó en 2015, con la compra de Fénix Poweropera 3.893 MW en total. ‘Tenemos una aspiración de añadir del orden de 4.000 MW a nuestro portfolio hacia fines de 2030, que es duplicar nuestra capacidad actual, básicamente en proyectos solares y eólicos’, explicó Thomas Keller, máximo ejecutivo de Colbún.

Eso sí, de los 4.000 MW, ya hay identificados unos 3.300 MW, y la idea es ir revisando año a año el portfolio, para dejar los mejores proyectos en condiciones de seguir avanzando. Keller agregó que actualmente manejan un portfolio con proyectos que están en distintas etapas de desarrollo, desde estudios preliminares hasta prefactibilidad o incluso en aprobación ambiental, sumando 11 proyectos, con un total de 3.300 MW.

Los más avanzados

Dos iniciativas son las que están más adelantadas. La primero en la lista -ya se está tramitando la declaración de impacto ambiental- es la central fotovoltaica Diego de Almagro, que está ubicada en la Región de Atacama, tiene una potencia instalada de 200 MW y que entraría en operación comercial en junio de 2021. El segundo proyecto es el parque eólico Horizonte, que será el más grande con esta tecnología construido en el país, con 607 MW.

Está localizado en la Región de Antofagasta, operaría a contar de octubre de 2023 y cuenta con un factor de planta del 38%. ¿Y el resto de los proyectos? ‘Hay que ver cómo van avanzando en las diversas etapas. Son todas opciones de proyectos, a lo mejor no todos se van a hacer. Vamos a seguir incorporando proyectos, en la medida que avance el tiempo. Y es posible que algunos se caigan en el camino, en la medida que vaya pasando el tiempo’, complementó Keller. ‘Esta es una dinámica de desarrollo de proyectos que es bien típica en nuestro negocio.

Así es que ese es el avance que llevamos en esto. Desde que configuramos esta estrategia, hemos dado este paso importante y estamos ad portas de implementar dos de ellos’, indica el gerente general del grupo eléctrico. El portfolio de Colbún también incluye la opción de construir una central termosolar en la Región de Arica y Parinacota, que sería la primera de este tipo para Colbún.

Se trata de una tecnología que permite ofrecer electricidad 24/7 generada a partir del sol. En Colbún creen que esta tecnología ha bajado de precio y lo seguirá haciendo en el futuro, lo que viabilizará una inversión de este tipo. A esto se agregan los beneficios tributarios de la Ley Arica, que también podría favorecer este desarrollo. Dos proyectos solares aún sin nombre en la Región de Tarapacá (450 y 180 MW), otra unidad solar en Antofagasta (440 MW), y un conjunto de cinco parques eólicos en las regiones de Coquimbo, O’Higgins, y Biobío, por un total de 1.010 MW, completan este portfolio.

Crecer en transmisión

Otro pilar estratégico de Colbún hacia el futuro es crecer en transmisión, segmento que ha ocupado lugares secundarios para Colbún, pero que se está tornando interesante, sobre todo considerando que las centrales renovables van a requerir un fortalecimiento de las redes tanto dedicadas y zonales como troncales. ‘Estamos atentos al programa de expansión del sistema de transmisión.

Hemos hecho nuestros comentarios, muy álgidamente participando en ese proceso y asegurando que preparamos ofertas competitivas de los distintos procesos de licitación que se están llevando a cabo’, indicó Keller. Al respecto, no descartan nada, incluso participar en el proceso de licitación de la línea HVDC, la primera en corriente continua que se construirá en el país.

Política comercial

Otro punto de la estrategia de Colbún es crecer en clientes libres, donde han tenido un crecimiento explosivo, gracias a los cambios normativos que redujeron el límite para que los clientes regulados abandonen a su distribuidora y opten libremente por su proveedor. Hasta ahora, Colbún ha captado el 25% de los clientes libres que han surgido. Pese a ello, creen que el ‘boom’ va quedando atrás, pues el grueso de los clientes que podía cambiar de régimen ya lo hizo.

Fuente: La Tercera – Pulso

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