La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 09-02-2021
CNE autoriza solicitud de AES Gener para el retiro definitivo de las unidades Ventanas 1 y 2 en 2025
  • Comisión Nacional de Energía aprobó el 4 de febrero la salida y cese de operaciones a partir del 29 de diciembre de ese año.
  • La nueva fecha de paso a Estado de Reserva de la segunda unidad se espera para el 1 de agosto de 2021.

La autoridad sigue respaldando los nuevos plazos que se han impuesto las compañías para adelantar el cierre de sus unidades en el plan de descarbonización acordado en junio de 2019. Esto, ya que en los últimos días AES Gener recibió el visto bueno para retirar sus unidades generadoras Ventanas 1 y 2 el año 2025, ubicadas en la Región de Valparaíso y que funcionan desde 1964 y 1977, respectivamente.

El 26 de diciembre del año pasado, la generadora de capitales norteamericanos AES Gener solicitó a la Comisión Nacional de Energía (CNE) el retiro y cese de operaciones de las dos unidades del complejo termoeléctrico para el día 29 de diciembre de 2025.

Así, pidió dar paso al Estado de Reserva Estratégica (ERE), mecanismo creado por el gobierno para impulsar el retiro de centrales a carbón que busca dar seguridad al sistema en caso de emergencia. A poco más de un mes de esa misiva, y tras recibir el 26 de enero una comunicación del Coordinador Eléctrico, el 4 de febrero la CNE autorizó la solicitud de AES Gener. Según se indica en la resolución, el Coordinador envió a la Comisión una carta, acompañada de dos informes técnicos, donde se analiza la seguridad operacional de la zona Quinta Región Costa en el período 2020-2025, entre otros temas, a razón de la solicitud de cambio a ERE.

‘En la carta se señala que, con respecto del retiro de las unidades 1 y 2 de la central Ventanas, a partir del 29 de diciembre de 2025, los plazos de aviso cumplen con lo establecido y adicionalmente existen obras de transmisión y generación para resolver los crecimientos futuros del sistema, no manifestando reparos en la fecha establecida para el retiro definitivo el año 2025’, puntualiza el secretario ejecutivo (s) de la CNE, Diego Perales.

Se agrega que, de acuerdo al análisis realizado por la CNE respecto de los antecedentes señalados, ‘se concluye que el retiro y cese de operaciones definitivo de las unidades generadoras Ventanas 1 y Ventanas 2, con fecha 29 de diciembre de 2025, no merece reparos en términos de afectación a la seguridad del sistema’.

Pero también, en el último tiempo, la firma despejó otra interrogante. Si bien el Coordinador terminó los informes y confirmó la salida de Ventanas 1 el 29 de diciembre de 2020 -el mismo día en que se concretó el cierre anticipado de la central termoeléctrica-, AES Gener indicó en ese momento que respecto a Ventanas 2 se entregaría el informe en enero.Para que se concrete el retiro de Ventanas 2, es decir, pasar desde el estado de reserva estratégica y apagarse, se deben terminar obras de un transformador de Agua Santa en proceso de construcción.

Consultada AES Gener, explicó que el Coordinador ha indicado la condicionante para el paso a ERE de la unidad Ventanas 2, a contar de la puesta en servicio de las obras de ampliación de la Subestación Agua Santa (que no pertenece a AES Gener), estimada para agosto de 2021. ‘Acatando la comunicación del Coordinador, la compañía modificó la fecha de retiro inicialmente informada, adaptándola a la necesidad del sistema eléctrico. Lo anterior, ha sido informado a la CNE, por lo cual la nueva fecha de paso a ERE de la unidad 2 de Ventanas se espera para el 1 de agosto de 2021’, anunció la firma. Y añadió: ‘Esta decisión obedece al compromiso de AES Gener con los objetivos de descarbonización responsable de la matriz energética de Chile’.

Fuente: Diario Financiero

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