La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 23-09-2020
Cerro Dominador recibe premio internacional por liderazgo organizacional por participación femenina

El proyecto termosolar, que está a punto de conectarse en la Región de Antofagasta, fue distinguido por el rol que le ha dado a las mujeres durante su construcción, en el marco del evento “Women in Clean Energy: Harnessing All Talent” del Foro Mundial de Energías Limpias, donde se anunciaron los reconocimiento a la Mujer de Distinción y al Liderazgo Organizativo de la C3E.

En el marco de la 11° versión del Clean Energy Ministerial (CEM), foro global que congrega a 27 países, que representan el 90% de la energía limpia del mundo, se realizó el evento “Women in Clean Energy: Harnessing All Talent”, donde se hizo el anuncio de los Premios a la Mujer de Distinción y al Liderazgo Organizativo de la C3E, el cual distinguió al proyecto termosolar Cerro Dominador, por el rol que han tenido las mujeres durante su construcción.

“Para Cerro Dominador avanzar hacia una mayor equidad interna en la organización ha sido un desafío que se han impuesto desde sus inicios y hoy se enorgullecen por contar con una dotación femenina de más de un 47% y en obra alcanzó en sectores el 25% a través de programa Espejos. Este y otros indicadores hicieron que la iniciativa internacional C3E premiara a Cerro Dominador en el evento ‘Women in Clean Energy’ realizado hace unos días en el marco del foro CEM”, informó la empresa.

Durante la ceremonia on line, Fernando González, CEO de Cerro Dominador agradeció el premio: “Durante los últimos años hemos recibido un importante número de premios por nuestras finanzas, por nuestra tecnología, pero esto es algo que está muy cerca de nuestros corazones, y es algo de lo que estamos muy orgullosos porque representa la forma en que hacemos negocios. Tratamos de hacer bien las cosas, de hacerlas de forma diferente, y por eso estamos muy comprometidos con tener una organización justa, con equidad de género”.

Para impulsar esto último, Cerro Dominador adhiere a dos programas, el primero es Energía Más Mujer del Ministerio de Energía y el segundo es el programa Win Win de las Naciones Unidas. Ambos programas han servido para identificar brechas e implementar buenas prácticas. Algunas de las cosas que han implementado son: análisis y mejora de brecha salarial, la creación de un comité de equidad de género; trabajo con proveedores y contratistas clave para favorecer la contratación femenina y así trabajar con mujeres en un sector que es predominantemente masculino.

“Algo de lo que estamos muy orgullosos es que realizamos con nuestros contratistas el Programa Espejos, donde nos enfocamos en contratar mujeres de las comunidades locales para trabajar en la planta. Y esto nos enorgullece mucho porque esas mujeres que fueron entrenadas para una parte específica de la construcción de la planta ahora están siendo entrenadas para trabajar en la etapa operativa. Así no sólo le damos continuidad a la iniciativa, sino que además ofrecemos una posibilidad de empleo con gran proyección en el tiempo, ya que una planta de este tipo tiene una vida útil de 30 años”, comentó Fernández. “Aunque somos una compañía pequeña, estamos muy orgullosos de ser un ejemplo, tratamos de hacer bien las cosas y este premio representa nuestro esfuerzo para lograrlo”, sostuvo Fernando.

El evento “Women in Clean Energy: Harnessing All Talent” fue organizado por la iniciativa de C3E International y la campaña Equalby30, donde se dieron a conocer los compromisos que están asumiendo los líderes de gobiernos, organizaciones internacionales y del sector privado para aumentar la participación de la mujer en el sector de la energía.

El complejo solar de la compañía está compuesto de una planta termosolar y otra fotovoltaica, las que en total aportan 210 MW. La fotovoltaica de 100 MW ya está completamente conectada a la red de energía, la termosolar está programada para inyectar en 2020 y se encuentra en fase de puesta en servicio. Actualmente tiene un 98% de avance en la construcción y su fecha de conexión se estima para el último trimestre del año.

Fuente: Revista Electricidad

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