La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 02-10-2019
Asunción Borrás: “Para aumentar la participación femenina deben concurrir dos factores: voluntad y acción”

La Gerente de Desarrollo de Engie Chile, socia fundadora de la Asociación de Mujeres en Energía Renovable de México, señala a ELECTRICIDAD que la promoción de la mujer en la industria energética debe ser idealmente voluntaria, incorporando el compromiso y proactividad del sector privado.

El trekking es una de las oportunidades que ha encontrado Asunción Borrás, gerente de Desarrollo de Engie Chile, reemplazando el pasatiempo del buceo que practicaba en México, lo cual –en su opinión− se complica un poco en nuestro país, debido a la temperatura del mar: “¡qué frío!”, señala la ejecutiva, quien en el país azteca es socia fundadora de la Asociación de Mujeres en Energía Renovable de México.

Asunción es licenciada en Derecho y en Administración y Dirección de Empresas de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla y cuenta con un MBA Primer Entrepreneurship por la DePaul University de Chicago.

Su experiencia en el sector energético es amplia: ha trabajado en Chile, Perú, Rumania, Polonia y México, donde se ha desenvuelto con representantes del sector público y privado, además de emprender iniciativas de género.

En 2015 llegó a Engie, comenzando en México, para llegar a Engie Chile en 2017, desde donde actualmente lidera el desarrollo del Parque Eólico Calama, el cual es el primero con esta tecnología que impulsa la empresa en la actual transición energética que se vive en el país.

Asunción participa en la primera edición del programa Women in Energy, que World Energy Council (WEC) ha desarrollado junto con Deloitte, como una de las 28 mujeres profesionales elegidas del sector de energía, cuyo propósito es integrar a la mujer desde una etapa temprana a una red de líderes, generando habilidades y conocimiento que les permita abrirse a mayores y mejores oportunidades en la industria energética.

A su juicio, para avanzar en promoción de la participación femenina en el sector energético, ¿se debe considerar una Ley sobre la materia o se puede avanzar de forma voluntaria?

Lo ideal es que sea voluntario, con compromiso y proactividad por parte del sector privado. Hoy veo que existe la voluntad por generar los espacios para una mayor participación femenina no sólo en nuestro sector, como con iniciativas como Women in Energy, sino que también en otros que son también relevantes para el desarrollo y crecimiento del país. Lo importante es que sea un compromiso de largo plazo, con planes de acción concretos y acompañados de programas de educación, y legislaciones que posibiliten el avance.

¿Cómo cree que se compatibiliza la mayor participación femenina en el sector: por convicciones o por una cultura organizacional de las empresas?

Creo que para aumentar la participación femenina deben concurrir dos factores complementarios: voluntad y acción. Es decir, por un lado, que los que tomen las decisiones estén alineados y apoyen el asunto, siendo embajadores de la inclusión. Por otro lado, que el resto de la organización lleve a cabo las actividades y medidas encaminadas a incorporar y promocionar mujeres. Es algo que va de arriba a abajo y de abajo a arriba. Walk the talk.

Más que un Indicador Clave de Rendimiento (KPI en inglés) de número de mujeres en las empresas, sería interesante contar con una medición/benchmarking que siga la correlación positiva entre los KPI financieros de las empresas y el ratio de participación femenina en las mismas.

¿Qué experiencia destaca de Engie en materia de políticas de promoción femenina?

En Engie existe un fuerte compromiso con la incorporación y promoción de la mujer en el sector profesional, teniendo metas a nivel grupo. En la BU Latam en concreto hay equipos de profesionales empujando medidas para la inclusión y promoción de la mujer en la empresa, por ejemplo, y recientemente se ha firmado la política de inclusión.

¿Cuál es su evaluación respecto al trabajo que viene en la iniciativa Energía+Mujer?

Me parece una iniciativa muy buena, que cumple varios propósitos, como dar visibilidad y empoderar a mujeres del sector e inspirarlas.

Fuente: Revista Electricidad

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