La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 18-05-2020
AES Gener proyecta construir el primer parque eólico de la zona con nueve aerogeneradores

Prevén levantar las estructuras, de 170 metros de altura, en el cerro Curauma, justo en el límite de Valparaíso y Casablanca.

Durante el segundo semestre de 2022 Valparaíso podría ingresar al listado de las regiones del país que son productoras de energía eólica. Esto luego que la compañía AES Gener, en conjunto con la consultora Esteyco, Chile, ingresaran al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) el proyecto “Parque Eólico Cerro Piedra”, que podría convertirse en la primera central de este tipo en materializarse en la zona.

Con una inversión inicial de US$ 75 millones, la innovadora iniciativa estaría emplazada en el cerro denominado “Curauma” (ver imagen), que se encuentra justo en el límite de las comunas de Valparaíso y Casablanca, a cuatro kilómetros al sur de Laguna Verde y a cinco kilómetros al norte de la localidad de Quintay, en un sector que justamente fue escogido por sus características naturales respecto al tipo de energía que se proyecta.

“La selección de emplazamiento responde a un análisis cuantitativo de diversos parámetros, tales como la velocidad del viento, la factibilidad del acceso y la distancia a los sistemas de transmisión de energía. También se tienen en cuenta aspectos cualitativos como riesgos de desarrollo, construcción y operación”, explicaron a este Diario desde AES Gener, donde agregaron que los nueve aerogeneradores tendrán una altura de 170 metros cada uno, mientras que las aspas son de 85 metros de longitud.

En cuanto a los factores cuantitativos que mencionó la firma, detallaron que la zona donde se ubicaría el parque “cuenta con un factor de viento mayor a siete metros por segundo, que garantiza la eficiencia de la central eólica con un factor de planta de un 35%”.

A ello se suma la cercanía del lugar con una línea de transmisión, grandes centros de consumo y los puertos de Valparaíso y San Antonio. “El área para construir el proyecto se eligió porque cuenta con diversos factores técnicos que permiten asegurar energía competitiva y sustentable, lo que está alineado con la estrategia de descarbonización del país”, indicaron en AES Gener.
Plazos y valor turístico

En cuanto a los plazos del proyecto, la compañía informó que las obras deberían comenzar durante el segundo semestre del próximo año, con una duración de 14 meses, estimando el inicio de la operación comercial para el segundo semestre de 2022. La vida útil del parque eólico es de 35 años.

Por lo mismo, para mantener inalterable dicho cronograma la firma realizó un programa de socialización voluntario con las comunidades aledañas al sector antes de ingresar -el lunes pasado- el Estudio de Impacto Ambiental (EIA).

Y es que como ha sido la tónica de los últimos años, el objetivo es evitar una extensa tramitación que pueda llegar a poner en peligro la millonaria inversión. Sin embargo, por tratarse de una iniciativa de generación de energía renovable no convencional, las expectativas son bastante altas.

“Los parques eólicos son un símbolo de desarrollo sustentable. El proyecto implica incorporar nueve aerogeneradores al paisaje, los que podrán ser vistos desde distintos puntos de Quintay, zona que se ha caracterizado por generar un turismo y un estilo de vida sustentable, lo cual concuerda con un proyecto que aportará energía renovable al país”, destacaron desde la empresa, haciendo referencia al valor turístico que tendría el parque.

“Queremos trabajar con las comunidades de Quintay para potenciar el desarrollo del turismo en la localidad. En esta misma línea, uno de nuestros compromisos es apoyarlos en concretar un proyecto que le permita contar con abastecimiento de agua”, agregaron.
Matriz energética

La seremi de Energía de Valparaíso, Fernanda Pinochet, también destacó los beneficios al sector turístico que podría traer la central. “Estas iniciativas pueden complementarse muy bien con otros rubros, como el turismo, ya que algunos proyectos eólicos en el norte y sur del país se han constituidos como puntos de observación obligados para los habitantes y turistas que pasan por sus inmediaciones”, comentó.

En esa línea, la titular regional de Energía valoró las características de la futura central al “implicar una mayor participación de las energías renovables en la matriz eléctrica de la Región de Valparaíso, lo que va en la línea de lo que buscamos como Gobierno”.

“Permite reemplazar la generación tradicional en base a carbón por una fuente limpia y renovable, disminuyendo así el impacto ambiental y las emisiones de gases de efecto invernadero, ayudando a diversificar y limpiar la matriz de generación eléctrica del país”, indicó a este Diario la seremi.

Respecto a las iniciativas de este tipo en la zona, Pinochet detalló que a la fecha ya existen tres parques eólicos aprobados ambientalmente: en Laguna Verde, Las Dichas (Valparaíso) y en Llay Llay, con un total de 70 MW de potencia, pero que “por diversas razones no se han materializado”.

Fuente: El Mercurio de Valparaíso

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