La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 29-01-2021
Acuerdos de Producción Limpia han evitado más de un millón de toneladas de CO2 desde 2012

La Agencia de Sustentabilidad y Cambio Climático de Corfo dio a conocer un nuevo reporte sobre las principales contribuciones de este instrumento de gestión productiva a los Objetivos de Desarrollo Sostenible y los compromisos de Chile en materia climática.

En línea con el camino que se ha trazado Chile para contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y con el fin de visibilizar los esfuerzos que realizan las empresas chilenas como actores activos de los retos que implica la Agenda 2030, la Agencia de Sustentabilidad y Cambio Climático (ASCC) lanzó un nuevo reporte sobre el progreso que registran los Acuerdos de Producción Limpia (APL) como Acción Nacional Apropiada de Mitigación -registrada en la Convención Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climático- y su contribución al desarrollo sostenible.

Entre los principales resultados del Reporte 2020 se estima que las reducciones de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) derivados de la implementación de APL, en el período 2012-2020, alcanzan 1.029.492 toneladas de CO2e y el incremento en la generación de beneficio social y ahorro económico para la sociedad, es decir valorización de las externalidades evitadas más los ahorros privados logrados, se traduce en 935.310 UF, más de $27 mil millones.

Reporte

Para el período 2012-2020, se consideraron 65 Acuerdos de Producción Limpia. De estos 65 APL destacan 44 que poseen datos a nivel de instalación individual, correspondiendo a 632 instalaciones distribuidas a lo largo de todas las regiones de Chile.

El director de la Agencia de Sustentabilidad y Cambio Climático, Giovanni Calderón, destacó que el impacto que han tenido los APL, según un estudio de la Universidad Central, “es de una rentabilidad social de 11 veces, es decir que por cada peso que el Estado invierte en un APL, se producen 11 pesos de rentabilidad social. Este indicador calculado para los nueve APL certificados en 2020, da un total de 5,6 pesos de rentabilidad social por peso invertido por la Agencia. Esto demuestra la eficiencia de este instrumento y la contribución que estamos haciendo a los ODS, y por qué a nivel mundial nos miran como ejemplo”.

La presentación virtual del Reporte 2020 contó con la asistencia de representantes del Ministerio de Energía, Superintendencia del Medio Ambiente, Municipalidades de Puente Alto, Renca y Lo Barnechea, Subsecretaria de Turismo, Sernapesca, Conaf, Agencia de Sostenibilidad Energética, Cámara Comercio Santiago, Acción Empresas, Red Campus Sustentable, Chilealimentos, Surfrut, Chilehuevos, Asipla, Asimet, Asimpres, CMPC y Corfo.

Sectores

En el período 2012-2020, los APL con mayor reducción de GEI corresponden a la Industria de Alimentos Procesados (225.988 tCO2e), Envases y Embalajes (119.648 tCO2e) y Fundiciones III (117.443 tCO2e). En término del indicador de sustentabilidad (externalidades evitadas + ahorros privados) destacan los APL Fundiciones III (2.027.155 UF ahorradas); Alimentos Procesados II (1.896.783 UF ahorradas) y Alimentos Procesados III (III 664.964 UF ahorradas).

En tanto, durante e2020, los sectores que lograron una mayor reducción de emisiones de GEI en 2020 son la industria manufacturera, con más de 121 mil toneladas de CO2e; agricultura, ganadería, silvicultura y pesca, casi 4.000 tCO2e; y actividades de turismo con más de 660 tCO2e.

Los APL con mayores reducciones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) en 2020 fueron los Alimentos Procesados III con casi 62.500 tCO2e reducidas, seguido por Envases y Embalajes con más de 29.000 tCO2e y el sector Fundiciones con más de 27.000 tCO2e.

Asimismo, las cifras indican que las principales fuentes de reducción de GEI generadas por los APL en 2020 tienen su origen en la reducción de consumo de energía (119.727 tCO2e), gestión de residuos orgánicos (4.771 tCO2e) y gestión de fertilizantes (676 tCO2e).

En materia de energía, se logró una reducción en más de 700 millones de kilovatios hora en 2020, lo que equivale aproximadamente a 700 millones de horas de planchado, equivalente a 80 mil años de planchado. Asimismo, se logró disminuir el consumo de combustibles fósiles en 23 mil toneladas y 5,5 millones de metros cúbicos (GNL), contribuyendo de esta forma al ODS 7 Energías Renovables, y en particular a las metas 7.2 y 7.3.

Fuente: Revista Electricidad

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