La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 17-06-2021
ACERA y Red Genera firman convenio de colaboración para la campaña “Dona un año de energía solar a una familia de Independencia”

La campaña se enmarca en el proyecto “Generación solar colectiva en Escuelas de Independencia”, que la Cooperativa de Trabajo Red Genera implementa junto a la Municipalidad de Independencia y que cuenta, además, con el cofinanciamiento de la Agencia de Sostenibilidad Energética a través del fondo “Inversión Energética Local” (IEL) del programa “Comuna Energética”.

La Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento, ACERA, como el gremio que reúne a toda la cadena de valor de la industria renovable, no quiso quedar fuera de una iniciativa tan significativa. El proyecto es pionero en la instalación de sistemas solares comunitarios y abastecerá de energía a través de paneles fotovoltaicos a la Escuela Nueva Zelandia y familias próximas a la escuela de la Población Juan Antonio Ríos.

Esta iniciativa pretende estar operativa en agosto, y necesita de la colaboración de toda la comunidad, en especial de las empresas que quieran aportar recursos mediante la Ley de Donaciones de Rentas Municipales, con la misión de reunir los $6.868.871 que faltan para completar la inversión.

“Desde ACERA estamos comprometidos con democratizar la energía limpia y su uso en la vida cotidiana de las personas. Si este proyecto puede aportar y cambiar la vida de los adultos mayores, cuánto mejor. En nuestra asociación estamos convencidos que para poder avanzar en la industria es importante abarcar todos los ámbitos de la sociedad, no podemos sólo construir centrales sin pensarlas como un beneficio directo para la población. La pobreza energética es una realidad que debemos combatir desde todos los frentes y la campaña de Red Genera es un aporte directo para la vida de las personas mayores, que muchas veces son las principales afectadas en este ámbito”, comentó el director ejecutivo de ACERA, Carlos Finat.

La Agencia de Sostenibilidad Energética y el Ministerio de Energía, a través del Programa Comuna Energética, buscan fomentar que las energías renovables se desarrollen a nivel local y con ayuda de la ciudadanía, donde recae la esencia de este proyecto. “La idea es crear modelos que sean replicables y con ese objetivo es que la Agencia sólo financia una parte, exigiendo que el 50% sea aportado por privados”, explica Alex Echeverría, socio fundador de la Cooperativa de Trabajo Red Genera.

Durante las próximas semanas, y hasta mediados de julio, en las dependencias de la Escuela Nueva Zelandia, se estarán realizando las obras de implementación de la planta solar, que permitirá, gracias a la Ley 21.118, que los excedentes sean inyectados al sistema y repartidos equitativamente entre las familias beneficiadas. En total, estas familias contarán con un ahorro de aproximadamente $1,4 millones anuales y, al mismo tiempo, se evitará la emisión de 12,71 toneladas de CO2 en el mismo periodo, por los 25 años que tiene de vida útil el proyecto.

Conviértete en un promotor de la transición energética local

Este proyecto que aspira a democratizar el acceso a las energías limpias, y cuya inversión total bordea los $20 millones, busca recaudar $6.868.871 hasta el 10 de julio de 2021.

Con una donación de sólo $17.000, cualquier persona puede aportar un año de generación de energía solar para una familia, que equivale a 940 kWh. Ese valor es el mínimo, ya que si usted está interesado en materializar su apoyo puede donar desde un año hasta 20, de acuerdo al plan de esta campaña, que incluye siete tramos de ayuda que van entre $17.000 a $1,3 millones. Asimismo, las personas que realicen una donación, además de ser reconocidas en las redes sociales y en el sitio web de Red Genera, podrán obtener un curso de energía solar fotovoltaica realizado por Red Genera.

Se espera además contar con la participación de empresas comprometidas con el medio ambiente y el desarrollo local de la generación de energía, las que recibirán un certificado de donación bajo lo establecido por la Ley de Rentas Municipales. Un especial reconocimiento tendrán las empresas socias de ACERA que se sumen a la iniciativa, quienes podrán contar con un diseño especial para poder difundir en todas sus plataformas su participación en este proyecto.

Para mayor información, visita ACÁ.

Fuente: Página V

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