La Agencia Internacional de la Energía define la energía solar como aquella que se puede extraer de la luz solar que llega a la tierra y ser transformada en otras formas de energía útil, como energía térmica o eléctrica.

La luz solar puede ser convertida de manera directa en energía eléctrica, a través de celdas fotovoltaicas o bien en energía calórica a través de equipamiento de concentración solar.

En los sistemas de aprovechamiento térmico, el calor recogido en los colectores solares o concentradores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades como, por ejemplo, obtención de agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para fines de calefacción, aplicaciones agrícolas, y la producción de electricidad a través de un proceso termoeléctrico.

Por su parte, los Paneles Fotovoltaicos, que constan de un conjunto de celdas solares, se utilizan para la producción de electricidad y constituyen una adecuada solución para el abastecimiento eléctrico tanto en áreas rurales como desérticas, que cuentan con un recurso solar abundante. La electricidad obtenida mediante los sistemas fotovoltaicos puede utilizarse en forma directa, o bien ser almacenada en baterías para utilizarla durante la noche.

Fuente: Internacional Energy Agency

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La energía eólica es aquella energía cinética que se encuentra disponible en una masa de aire en movimiento (viento). Según la Administración de Información de la Energía de los EE.UU. esta energía ha sido utilizada por el ser humano desde, al menos, el año 5.000 A.C.

Los aerogeneradores son dispositivos diseñados para transformar la energía cinética del viento en energía eléctrica. Producto de intensas actividades de investigación y desarrollo, su diseño aerodinámico ha tenido importantes variaciones desde sus orígenes a la fecha. En la actualidad, el diseño más común consiste en una turbina de tres palas) montadas sobre una torre. La turbina está acoplada mecánicamente a un generador eléctrico. La cantidad de energía que un aerogenerador puede transformar en electricidad dependerá, además de la velocidad del viento, de la altura de la torre y del largo de sus palas.

Fuente: EIA – U.S. Energy Information Administration

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La bioenergía se define como la energía contenida en la biomasa. La biomasa corresponde a cualquier materia orgánica que esté disponible de manera renovable, tales como residuos de animales, plantas, cultivos o deshechos orgánicos.

Dependiendo de la biomasa que se utilice, la bioenergía puede ser utilizada como energía térmica, a partir de la quema directa, o bien a partir de un proceso de transformación en un combustible gaseoso (biogás) o en un combustible líquido (biocombustible).

Fuente: Agencia Internacional de la Energía

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La Asociación Europea de la Energía Oceánica plantea que hay, al menos, cuatro formas de extraer el contenido energético disponible en los mares: tecnología undimotriz, mareomotriz, de gradiente térmico y de gradiente de salinidad.

La tecnología undimotriz extrae energía del movimiento de las olas, de igual forma, la tecnología mareomotriz aprovecha las mareas o corrientes marinas. Por su parte, la tecnología de gradiente térmico aprovecha las diferencias de temperatura entre la superficie y las aguas profundas, y, por último, está la tecnología gradiente de salinidad.

Chile es un país que tiene más de 4.500km de costa y una tradición naval importante, por lo que se estima que la energía de los mares puede jugar un rol, tanto a nivel de provisión de energía a la red como en aplicaciones descentralizadas. Con el propósito de aprovechar estas ventajas, nuestro país ha estado preparando sus capacidades tecnológicas poniendo en marcha una serie de iniciativas público-privadas, que buscan entender mejor el tipo de recurso de recurso y su disponibilidad en el territorio, evaluar los impactos ambientales y sociales, así como también preparar el capital humano necesario para facilitar la implantación de esta tecnología cuando esta esté en condiciones de competir en el mercado.

Fuente: Ocean Energy Europe

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La energía eléctrica producida a partir de la energía potencial contenida en un volumen de agua ubicado a una cierta altura se denomina energía hidroeléctrica. En Chile, se utilizan generalmente dos tipos de centrales, de embalse y de pasada.

Las centrales de embalse interrumpen el curso normal de un río con el propósito de controlar la acumulación o liberación del agua almacenada, lo que permite gestionar la cantidad de energía producida. Las centrales de pasada desvían momentáneamente una parte del caudal de un curso de agua, con el propósito de dejarla caer sobre una turbina que produce la electricidad. Una vez terminado el proceso, el agua es devuelta al cauce natural.

La energía hidroeléctrica es renovable y su disponibilidad depende principalmente de los ciclos hidrológicos. Es del caso señalar que la Ley General de Servicios Eléctricos, en su artículo 225, define que serán consideradas como Medios de Generación Renovables No Convencionales, aquellas centrales hidroeléctricas cuya potencia conectada sea inferior o igual a los 20 MW.

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La energía geotérmica de alta entalpía es aquella en forma de calor que está disponible bajo la superficie terrestre, a profundidades relativamente bajas, producto de la presencia de magma a alta temperatura.

Una forma de extraer esta energía es aprovechar yacimientos de agua o vapor subterráneo que estén cercanos a la fuente de calor.

El calor extraído en la superficie se utiliza para producir vapor a presión que alimenta a una turbina encargada de la producción de electricidad. Finalmente, en las centrales de ciclo cerrado, el agua es reinsertada al yacimiento con el propósito que absorba nuevamente la energía térmica disponible.

Por su parte, la energía geotérmica de baja entalpía aprovecha las propiedades de aislación térmica de la parte más superficial de la corteza terrestre. A unos pocos de metros bajo tierra, la temperatura se mantiene estable durante el año en algunas decenas de grados Celsius. Con el propósito de aprovechar este fenómeno, se instala un circuito de cañerías bajo tierra, y se hace circular lentamente un líquido caloportador que en la superficie está a temperatura ambiente. Independientemente de cuál sea la temperatura ambiente, el líquido, al circular por las cañerías, equilibra siempre su temperatura con de la tierra. Así, si la temperatura ambiente es menor a la del interior de la cañería, entonces el líquido absorbe temperatura, mientras que, si el ambiente tiene una temperatura superior, entonces baja su temperatura.

Existe una gran variedad de formas para aprovechar la geotermia de baja entalpía, tanto para calefacción, refrigeración y agua caliente sanitaria. Una forma que ha probado ser eficiente es el uso de bombas de calor.

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Los sistemas de almacenamiento de energía no producen energía por sí mismos, sino que permiten absorber energía desde una fuente en un momento determinado, y entregarla en otro momento para su consumo.

Según lo indica el Centro de Sistemas Sustentables, de la Universidad de Michigan, las tecnologías de almacenamiento están siendo desarrolladas, al menos, desde la primera mitad del siglo XIX. No hay una única forma de clasificar los sistemas de almacenamiento, sin embargo, lo más común es hacerlo a partir de la forma de energía que es almacenada. Así, es posible distinguir los sistemas de almacenamiento eléctricos, químicos, electroquímicos, mecánicos, hidráulicos y térmicos.

A la fecha, los sistemas de almacenamiento de energía se han masificado en aplicaciones donde no se requieren altos volúmenes de energía. Sin embargo, la investigación y desarrollo en esta área tomó fuerza, primero con la crisis del petróleo en EE. UU. de los años 70s y, más recientemente, a partir del impulso dado por la industria de la movilidad eléctrica.

Desde la perspectiva de las aplicaciones en la red eléctrica, que requieren grandes volúmenes de energía, los sistemas de almacenamiento más comunes son los de bombeo. Estos emulan la operación de una central hidroeléctrica, ya que utilizan energía eléctrica para bombear grandes volúmenes de agua hacia un depósito ubicado a una cierta altura, almacenando la energía en forma de energía potencial. Para extraer la energía, se deja caer el agua sobre una turbina, la cual está acoplada a un generador eléctrico.

Con los últimos desarrollos tecnológicos, el almacenamiento electroquímico en formas de baterías ha ido aumentando la cantidad de energía almacenable, al mismo tiempo que ha reducido considerablemente sus costos de inversión.

El primer sistema de almacenamiento conectado a la red eléctrica instalado en Chile está en la Subestación Eléctrica Andes, y fue puesto en servicio en 2009.

Fuente: Center for Sustainable Systems (University of Michigan)

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Actualidad

Publicado el 04-11-2019
ACERA por estabilización de tarifas: “El sector sufrió un terremotito, pero se está acotando de forma razonable”

El presidente del gremio de los renovables, sostuvo que están dispuestos a asumir el costo financiero, pero que se debe asegurar que el mecanismo y los riesgos de ese mecanismo sean lo más acotado posible. Agregó que no es una buena noticia para el sector, pero que se entiende por las circunstancias.

No han sido jornadas fáciles para la industria energética estas últimas dos semanas. Desde que el Presidente Piñera anunció el ingreso de un proyecto que estabiliza las tarifas comenzaron las alarmas, principalmente en el segmento de generación, ya que serán los que tendrán que asumir los costos del cambio como respuesta a las demandas sociales. Al respecto, el Presidente de la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera), José Ignacio Escobar, sinceró que uno de los principales aspectos que se debe tomar en consideración, es que no se pongan en riesgo las inversiones, por lo que el mecanismo debe ser ‘claro, cierto, acotado y de bajo riesgo’.

¿Cuál es la postura que tiene respecto al proyecto de estabilización de las tarifas eléctricas?

—Esta iniciativa tiene que tener dos principales fundamentos. El primero, es que traslada esta disminución de precio de futuro y la adelanta al presente permitiendo que la tarifa hoy baje para el usuario final, la estabiliza. Por otro lado, también tiene debe garantizar que los proyectos actuales que están con contratos vigentes, sobre todo para aquellas empresas nuevas en el sector eléctrico y que entraron con proyectos renovables, no pueden ser puestos en riesgo financiero. En Acera estamos tratando de que esas condiciones tengan un riesgo mínimo para que no pongan en problemas financieros a las compañías. Si bien ese dinero se recaudará a futuro, ahora no lo tienen. Lo que estamos tratando de velar, es que no se vean afectadas por el cambio en las condiciones de pago de los contratos.

¿Qué le parece que el costo financiero sea asumido por las empresas?

—Empatizamos con las demandas sociales y si bien Acera ha estado permanentemente colaborando y recibiendo el input de los generadores, y sentíamos esta presión social. (…) Creemos que hay que hacer un esfuerzo adicional y apoyar el mecanismo y estamos dispuestos a hacer este esfuerzo financiero de tener que salir de una manera a endeudarnos para pagar este proyecto de ley. Por lo tanto, la mitigación de los riesgos y la certeza de que el mecanismo va a repagar esa deuda en algún momento, es fundamental para financiarlo. Estamos dispuestos a asumir el costo financiero, pero para eso, y es en lo que estamos trabajando, debemos asegurarnos que el mecanismo y los riesgos de ese mecanismo, sean lo más acotado posible.

¿Se ve una falta de certeza jurídica en el sector?

—En la medida que el proyecto de ley quede acotado y se recojan las indicaciones de Acera, hemos conversado con inversionistas, bancos y accionistas y si bien ha sido un shock y remezón, en general la visión es que tal como lo entendemos el shock macroeconómico también fue bastante acotado… Creo que el país aguantó este terremoto social bien. Evidentemente el sector sufrió un terremotito, pero se está acotando de forma razonable.

¿Podrían quebrar las empresas con menos caja o las que son más pequeñas?

—Esto es un cambio a la estabilidad regulatoria, sin duda alguna. Por lo tanto, no es una buena noticia para el sector ni para los inversionistas, pero entendemos que en las circunstancias que se dan, era algo necesario para el país. Esto definitivamente ha hecho que los bancos, inversionistas y todas las empresas del sector, tengan que volver a revisar los parámetros de los proyectos y de las condiciones de largo plazo para seguir invirtiendo en el futuro. Lo que no podemos poner en riesgo son esas inversiones. No olvidemos que tenemos cientos de proyectos que están contratados a partir de 2021, y no podemos causarle a esos financiadores, inversionistas y bancos, de que producto de este cambio de ley también ellos vean incerteza en esas inversiones. Como Acera lo que hemos hecho, es identificar cuáles son los puntos de riesgo y tratar de acotarlos al máximo posible para que no ponga en riesgo las inversiones futuras y los proyectos actuales que van a estar afectos al mecanismo, y que puedan financiarlo en caso de que sea posible, al menor costo posible.

Entonces,las más chicas corren un mayor riesgo…

—Tenemos socios de Acera que han manifestado que no van a tener la suficiente caja para pagar su deuda bancaria y van a tener que salir a buscar financiamiento para este mecanismo; y ese financiamiento se tiene que buscarse en las mejores condiciones financieras posibles y para que ello ocurra, el mecanismo tiene que ser claro, cierto, acotado y de bajo riesgo. En eso estamos tratando de trabajar.

¿Cree que con este proyecto se pueda frenar la inversión del sector?

—En la medida que se recojan las inquietudes del sector eléctrico, tomando en consideración la protección de los clientes, pero también la certeza y protección de inversiones en curso y futuras en renovables, creo que no debería haber mayor afectación. Es fundamental que se escuche al sector que está siendo más afectado que es el renovable.

Fuente: La Tercera – Pulso

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